Definición de Aditivos Alimentarios

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Las sustancias que se añaden a los alimentos para mantener o mejorar su inocuidad, su frescura, su sabor, su textura o su aspecto se denominan aditivos alimentarios. Algunos de ellos se llevan empleando desde hace siglos para conservar alimentos, como ocurre con la sal, que se aplica en carnes como el tocino y los pescados secos, también el azúcar, en el caso de las mermeladas o el dióxido de azufre utilizado en la elaboración de vinos.

Aditivos_Alimentarios

A lo largo de los años se han obtenido una gran variedad de nuevos aditivos para satisfacer las necesidades de la producción de alimentos en el mundo, ya que las condiciones de preparación de los alimentos a gran escala son totalmente distintas a las existentes en los hogares. Por ello estas sustancias son necesarias para preservar la inocuidad de los alimentos elaborados y además de mantenerlos en buenas condiciones durante su transporte desde el sitio en el que se elaboran hasta los consumidores finales, atravesando los diversos almacenes y locales comerciales en donde se venden al público.

El uso de los aditivos alimentarios únicamente se puede justificar si este responde a una necesidad tecnológica, no induce a error al consumidor y se utiliza con una función tecnológica que está bien definida, como puede ser el caso de conservar la calidad nutricional de los alimentos o en su defecto para mejorar su estabilidad.

Las razones por las cuales se emplean los aditivos en la industria alimentaria son principalmente de tipo económicas y sociales.

Usar algunas de estas sustancias permite que ciertos alimentos perduren más tiempo, lo que permite que exista un mayor aprovechamiento de ellos y lo que en consecuencia permite que se puedan bajar los precios y que pueda haber un reparto más homogéneo de los mismos. Ejemplo de ello es cuando a ciertos productos enlatados se les agregan sustancias que permitan disminuir el Ph de dicho producto, la duración del mismo se prolonga en el tiempo, lo que da la posibilidad de que en épocas donde la producción del mismo merme sea posible su consumo a un precio accesible para el público.

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