Definición de ADN

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Se entiende por ADN las siglas del término ácido desoxirribonucleico, que en ingles se conoce por “Deoxyribonucleic acid” o por sus siglas “DNA”; esta es una palabra compuesta por la voz “ácido” proveniente del latín “acid” que significa “punzante” o “agudo”; mas la entrada “desoxirribo” que alude a un hidrato de carbono, y “nucleico” para hacer referencia al núcleo y originario del latín “nucleus” que quiere decir “semilla” o “pulpa”; por lo tanto se puede decir que se trata de una sustancia o ácido químico que tiene como cometido u ocupación la acumulación de información conteniendo el material genético, hallado en el núcleo o centro de las células.

El ADN es una molécula que recopila códigos genéticos utilizados en el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos y muchos virus. El ADN es un ácido nucleico; junto con las proteínas y los hidratos de carbono, ácidos nucleicos componen las tres principales macromoléculas esenciales para todas las formas conocidas de vida. La mayoría de las moléculas de ADN consisten en dos cadenas de biopolímero en espiral alrededor de la otra para formar una doble hélice.

La información en el ADN se almacena como un código compuesto por cuatro bases químicas que son: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). El ADN humano se compone de alrededor de 3 mil millones de bases, y más de 99 por ciento de esas bases son los mismos en todas las personas. El orden o secuencia, de estas bases determina la información disponible para la construcción y mantenimiento de un organismo, similar a la forma en la que las letras del alfabeto aparecen en un orden determinado para formar palabras y oraciones.

Las bases de ADN se emparejan entre sí, adenina con timina y citosina con guanina, para formar unidades llamadas pares de bases. Cada base también está unido a una molécula de azúcar y una molécula de fosfato. Los nucleótidos están dispuestos en dos hebras largas que forman una espiral llamado una doble hélice. La estructura de la doble hélice es algo así como una escalera, con los pares de bases que forman peldaños de la escalera y el azúcar y moléculas de fosfato que forman las piezas laterales verticales de la escalera.


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Publicado: octubre 8, 2014

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