Definición de Alcohol

- David Orozco

El alcohol es el nombre genérico de una familia de compuestos químicos de carbono, hidrógeno y oxígeno que siempre contienen el grupo funcional hidroxilo (-OH), éste último determina las propiedades características de esta familia.

Proviene de la palabra árabe al-kuhl, o kohl, un polvo fino de antimonio que se emplea para el maquillaje de ojos. En un principio, el término alcohol se empleaba para referirse a cualquier tipo de polvo fino; sin embargo, más tarde los alquimistas de la Europa medieval lo utilizaron para las esencias obtenidas por destilación, estableciendo así su acepción actual.

Un alcohol se clasifica de acuerdo con el tipo de carbono que sea portador del grupo OH (primario, secundario y terciario). Los alcoholes primarios y secundarios son líquidos incoloros y de olor agradable, solubles en el agua en cualquier proporción y menos densos que ella. Mientras que los terciarios son todos sólidos.

El alcohol más conocido es el alcohol etílico o etanol, éste posee incontables aplicaciones como disolvente de compuestos orgánicos y como materia prima en la manufactura de colorantes, fármacos, cosméticos y explosivos. También es el constituyente de las bebidas alcohólicas. De hecho en el lenguaje común suele utilizarse la palabra alcohol como sinónimo de alcohol etílico o bebida alcohólica.

Alcohol

El alcohol es una sustancia obtenida por fermentación o destilación cuyo valor terapéutico es de gran alcance. Suele identificársele como una droga que produce habituación en los consumidores cotidianos.

El alcohol etílico en las bebidas alcohólicas como el vino, la sidra, la cerveza, los aperitivos y los licores producen efectos inmediatos de embriaguez y efectos a largo plazo como dependencia alcohólica.

Esta sustancia se absorbe rápidamente por el estomago en un 20% y el resto por el intestino. Posteriormente se disuelve en la sangre, que la lleva hasta el cerebro, donde afecta el sistema nervioso. Debido a esto no se debe manejar cuando se ha ingerido bebidas alcohólicas; de hacerlo, pueden ocurrir accidentes de tránsito.

Pequeñas cantidades de alcohol no producen efectos nocivos para la salud, pero cuando se consume en grandes cantidades sus efectos producen: depresión a nivel del corazón y tensión; disminuye la temperatura del cuerpo, alteraciones crónicas graves. El hígado sufre lesiones y puede provocarse una cirrosis hepática o cáncer de éste. El alcohólico puede sufrir temblores, confusión mental, visión borrosa, pérdida del apetito (desnutrición) o a veces obesidad.

El alcohol presenta una venta legal y se consume con mucha frecuencia en nuestro entorno sociocultural, es por eso que el alcoholismo es un problema muy grave en nuestra sociedad, se debe consumir el alcohol con responsabilidad y precaución, sobretodo ingerirlo personas mayores de 18 años.


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Publicado: febrero 20, 2011
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