Definición de Altitud

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La altitud es el recorrido o distancia vertical entre un punto de la tierra y el nivel del mar. Si una persona desea calcular la altitud de una zona, debe tomar como referencia el nivel del mar. Sin embargo, este punto no es del todo continuo ya que la acción de las mareas puede modificarlo.

Altitud

Por esta razón muchos países acostumbran establecer un nivel del mar, tomando un lugar específico y una época del año en especial. Por lo tanto, si se desea calcular la altitud de un país, es necesario realizarlo en base a dicho nivel precedido.

En la mayoría de los países latinoamericanos y europeos, la altitud se mide en metros, es por eso que se dice: tantos metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, países como Estados unidos suelen medir en pies y no en metros.

Para medir la altitud es necesario utilizar un instrumento llamado “altímetro”. Este aparato permite establecer la distancia entre su punto de localización y uno de referencia. Este instrumento por lo general es utilizado para medir la altura sobre el nivel del mar. En la aeronáutica el altímetro es una herramienta imprescindible y significativa de un avión, otorgándoles mayor confianza a las personas que viajan en él.

Geográficamente la altitud muestra datos importantes de un área geográfica. Algunas ciudades se encuentran localizadas a más de 3000 metros de altura, lo que representa que las condiciones de vida de las personas que habitan en ellas, suelen afectarse por ello, ya que la altitud genera influencia en el aprovechamiento del oxígeno, lo cual traería serios problemas de adaptación.

La altitud afecta de una manera negativa la salud de las personas ya que el nivel de saturación de la hemoglobina con oxígeno, fija el contenido de la sangre. Cuando el cuerpo obtiene alrededor de 2.100 metros sobre el nivel del mar, la oxihemoglobina empieza a bajar de manera violenta, sin embargo, el organismo cuenta con la capacidad de adaptación a corto y largo plazo, que le ayudan a compensar, de manera parcial la falta de oxígeno. Los atletas suelen realizar este proceso de adaptación para así poder mejorar su rendimiento.

Sin embargo estas adaptaciones tienen un límite y son aquellas altitudes que sobrepasan los 8.000 metros, los montañistas lo consideran la zona de la muerte, ya que ningún ser humano ha podido adaptarse a ella.


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Publicado: junio 9, 2017

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