Definición de Arbovirus

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El término arbovirus es utilizado para hacer referencia a una serie de virus que son transmitidos por vectores artrópodos; su nombre proviene del inglés “Arthropod-Borne Virus”, que literalmente significa “virus transmitidos por artrópodos” al que se le realiza una contracción para dar origen al vocablo arbovirus como tal. En este caso los agentes transmisores son insectos denominados artrópodos que contagian el virus al picar a una persona o animal, permitiendo luego que el virus se introduzca en el sistema circulatorio del individuo infectado. Los síntomas de la infección por arbovirus ocurren generalmente 3 a 15 días después de la exposición al virus y 3 o 4 últimos días.

Las manifestaciones clínicas más comunes de infección por arbovirus son fiebre, dolor de cabeza y malestar general, pero también se pueden presentar encefalitis y fiebre hemorrágica. Sin embargo se estima que la mayoría de los arbovirus generalmente no infectan a las personas, y de infectar a las mismas pueden causar infecciones leves y transitorias que equivalen a erupciones cutáneas, fiebre y dolores de cabeza; mientras que otros pueden provocar enfermedades epidémicas e infecciones graves entre ellas encefalitis, meningitis, fiebre hemorrágica viral o meningoencefalitis.

Gran parte de los arbovirus se caracterizan por tener forma esférica, pero existen algunos que tiene una forma de “palillo”; miden aproximadamente de 17 a 150 nm de diámetro de los cuales la mayoría poseen un genoma de ARN, estos son los que generalmente no contagian a los seres humanos y de hacerlo se trata de infecciones leves. Un gran ejemplo de arbovirus es la fiebre del dengue transmitida por el mosquito Aedes aegypti.

Los arbovirus han existido a lo largo de la historia humana, pero no se sabía de su existencia hasta hace muy poco. La conexión entre los artrópodos y la enfermedad no se postuló hasta 1881 cuando el médico y científico cubano Carlos Finlay propuso que la fiebre amarilla puede ser transmitida por los mosquitos en lugar de contacto humano, una realidad que fue verificada por el Mayor Walter Reed en 1901 el principal vector, Aedes aegypti, se había extendido a nivel mundial desde el siglo XV hasta el siglo XIX como resultado de la globalización y el comercio de esclavos.


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Publicado: septiembre 26, 2014

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