Definición de Biolixiviación

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El vocablo biolixivición es descrito como un proceso natural; este proceso también se le conoce como “Lixiviación Bacteriana”, consiste en el tratamiento de minerales sulfurados por parte de la accion de bacterias como por ejemplo Thiobacillus Ferrooxidans con el objeto de oxidar dichos minerales en busca de la liberación de los valores metálicos que estos poseen. Es decir se trata de un proceso natural que se manifiesta del ataque de un conjunto de bacterias que se encargan de oxidar minerales sulfurados para su alimentación, suscitándose el escape de cada uno de los metales que se hallan en ellos. Esta técnica generalmente es utilizada para la recuperación de ciertos metales como el oro, la plata, el cobre, etc.

Como bien se dice la biolixivición es utilizado para el tratamiento de ciertos minerales, específicamente en minerales sulfurados auríferos con la ayuda de la bacteria Thiobacillus Ferrooxidans, cuya finalidad es oxidar aquellas especies reducidas de azufre a sulfato y el ión ferroso a ión férrico.

En la lixiviación bacteriana ocurre un proceso de separación que se logra diferenciar del proceso de lixiviación dado que en el primero se produce con organismos vivos, es decir bacterias, donde la mas conocida es la ya mencionada Thiobacillus ferroxidans. Cabe destacar que estas bacterias pueden catalogarse como inofensivas para el ecosistema y para el hombre, no libera ningún tipo de gases tóxicos o corrosivos y requiere poca energía, viéndose como algo positivo y característico de la bacteria; ademas estas se alimentan de ciertos minerales como el azufre, fierro o arsénico que son elementos que generalmente se hallan aledaños a los sulfuros de cobre y que deben liberarse para así poder recuperar el cobre a un estado más puro.


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Publicado: Junio 8, 2015

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