Definición de Cadena alimenticia

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La cadena alimenticia es llamada también, cadena trófica, término que proviene del griego trophos que significa alimentar, es el proceso alimenticio de las especies existentes en el mundo, es decir, cada uno se alimenta del precedente y ese mismo es alimento de otro, por ejemplo un saltamontes se come una hoja, ese saltamontes es presa de un ratón, siendo este comida para una serpiente que es alimento de un águila.

Cadena_Alimenticia

La cadena trófica no es más que una corriente de energía que se transfiere de un organismo a otro, partiendo desde la fotosíntesis y que luego se transfiere a otro formando parte de la nutrición de un ser vivo. Es por esto que la cadena inicia por las plantas, los vegetales que son capaces de crear vida a partir de la nada.

El eslabón que le sigue a este es el de los animales que se alimentan de las plantas y que reciben el nombre de consumidores primarios (nombre científico fitófagos). Son los herbívoros los que se consideran parte de los consumidores primarios que se alimentan de plantas y vegetales, por ejemplo, los insectos, estos a su vez son comida de los que se les conoce como consumidores secundarios o carnívoros.

El tercer eslabón de la cadena es conocido como consumidores terciarios, que son los que se alimentan de los secundarios, en estos entran los animales que ejercen superioridad sobre el resto, los más fuertes del ecosistema, por ejemplo, los tiburones, cocodrilos, el león, el oso, entre otros.

El cuarto y último eslabón, lo comprenden las bacterias y hongos que son los responsables de descomponer los desechos de los tres eslabones anteriores. Gracias a esta descomposición, vuelven a aparecer elementos que son utilizados como alimentos para las plantas y vuelve a empezar el mismo proceso.

Aunque son cuatro los más relevantes pueden llegar hasta ser siete los niveles que comprenden las cadena alimenticia.

Para poder entender a la perfección cómo funciona la cadena alimenticia y para poder trabajar con ella de una manera mucho más fácil es frecuente representar la misma mediante la llamada pirámide trófica. Se trata de un elemento, con forma de dicho objeto geométrico, donde cada uno de los citados niveles se ordena siguiendo un criterio de mayor a menor. Es decir, en la parte superior de la misma aparecerá el nivel superior, el de los superdepredadores y así se seguirá bajando hasta llegar a la base de la pirámide donde se encuentran los seres llamados productores.

En una cadena alimenticia, todos los seres tienen una gran importancia. Con la desaparición de un eslabón, los seres que le siguen se quedarán sin alimento. Por otra parte, los seres vivos que se encuentran en el nivel inmediato anterior al del eslabón desaparecido comenzarán a experimentar una superpoblación, ya que no contarán con su depredador. Por eso resulta de vital importancia la protección de los ecosistemas y de todos sus componentes.


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Publicado: mayo 26, 2016

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