Definición de Cerio

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Es el elemento número 58 de la tabla periódica, cuyo símbolo es representado con Ce, siendo masa atómica 140,116 y su serie química los lantánidos. Entre sus características más resaltantes, se puede observar que es un metal relativamente blando y flexible, en el que se pueden encontrar tonos grisáceos y blanquecinos fusionados, aunque se oxida al mantener contacto con el aire y se vuelve algo rojo, además de ser considerado el más abundante entro todos lo químicos calificados como “las tierras raras”, siendo el 0,0046% de la corteza terrestre total.

Cerio

Martin Heinrich Klaproth y Jöns Jacob Berzelius fueron los científicos que descubrieron el compuesto, en el año 1803; el término que lleva por nombre fue extraído de “Ceres”, Diosa romana que, además, bautizaba a un asteroide descubierto en 1801. La bastnasita y la monacita son las principales proveedoras de Cerio.

Representa un peligro para el ser humano, pues si es inhalado constantemente, puede causar embolias pulmonares, al igual que actuar de manera similar al calcio dentro del organismo. Supone de manera similar, un peligro para el medio ambiente, porque casi todas la compañías petroleras existentes en el mundo desechan cerio en ciertos sectores, por lo que el nivel de contaminación puede subir con mucha más rapidez.

Aun así, se emplea como ingrediente en algunos instrumentos comunes, como lo son los encendedores, Mischmetal, como agente pulidor para fibras e instrumentos ópticos, en imanes permanentes con aleaciones, se utilizaba como una malla en las lámparas a gas y, en la actualidad, se comercializa como una pomada que tiene el poder de aliviar las quemaduras.


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Publicado: diciembre 5, 2015

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