Definición de Columnas de Hércules

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Las columnas de Hércules son dos grandes columnas de origen mitológico, ubicadas paralelamente en el Estrecho de Gibraltar y que según la leyenda indican el límite del mundo conocido por los griegos en la antigüedad. Actualmente su función es mostrar el límite donde termina el mar mediterráneo y donde comienza el océano atlántico. Las creencias acerca de su construcción son variadas ya que según lo fenicios eran llamadas columnas de Melkart, para los griegos estas columnas eran llamadas “columnas de Heracles, hasta llegar a los romanos quienes la llamaron las columnas de Hércules, bajo el lema “Non Terrae Plus Ultra” que significa “no hay tierra más allá”, nombre que actualmente se conserva.

Columnas de Hercules

Existen muchas leyendas acerca del origen de su nombre, algunas de ellas son: Aristóteles sostiene que las columnas que llevan por nombre “de Hércules”, antes tenían otra denominación, eran llamadas Briareo, pero una vez que Heracles limpia la tierra y el mar, este se transformó en el protector de los hombres y estos lo enaltecieron quitándole el nombre de Briareo y colocándolos las columnas de Heracles.

Otro mito, indica que Heracles, navego en busca de los Bueyes de Geriòn, sin embargo, al navegar por mucho tiempo llegó a un punto donde todo era tinieblas, en donde no pudo visualizar nada más, por lo que construyó dos columnas que servían de señal para advertir a los demás navegantes que allí era el fin del mar y que más allá de las columnas no era posible transitar. Según la geografía de estrabòn en esa zona se encontraban dos pilares de bronce que formaban parte del templo Gaditano dedicado a Heracles. Siendo considerado un lugar en donde muchos peregrinos ofrecían sacrificios en agradecimiento por una travesía llena de tranquilidad y de feliz término.

El rey Carlos l de España quiso incorporar el símbolo de las columnas como elemento externo en su escudo de armas con el lema “Plus Ultra”. Este elemento heráldico ha persistido en algunas ocasiones con mayor o menor aparición en la trayectoria monárquica de España. Sin embargo, en la actualidad el símbolo de las columnas no aparece en el escudo del rey de España, aunque todavía permanece en el escudo.


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Publicado: enero 13, 2016

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