Definición de Cónclave

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El Cónclave es la reunión para seleccionar al nuevo Papa, máximo representante de la iglesia católica en el mundo. El cónclave es organizado por el Colegio Cardenalicio en la ciudad del Vaticano en Roma, lugar representativo para esta sociedad como la principal sede de la Iglesia Católica. EL cónclave se realiza una vez finalizado el periodo papal del obispo de Roma con funciones en curso, por lo general esto sucede cuando su santidad fallece, pero el ultimo cónclave que se realizó en el 2013 fue debido a que el Papa Benedicto XVI decidió renunciar a la silla de San Pedro dado su delicado estado de salud. El Papa como Pastor supremo de la iglesia católica no puede ser despedido, tampoco abdica, ya que no es rey, simplemente abandona sus funciones por muerte o por enfermedad como el último caso.

La palabra cónclave proviene del latín “Cum Clavis” que quiere decir “Bajo llave” es decir, los cardenales responsables de decidir quién entre ellos será el nuevo papa se encierran en la capilla Sixtina del Vaticano, lugar famoso por sus frescos de Miguel Ángel en los que escenifica la creación del hombre y muchos más relatos de la vida en la Biblia. Durante este encierro, los cardenales, incluido el camarlengo realizan votaciones en las que un determinado número de votos define quien será el sumo pontífice, la relación de votos establece que el elegido debe tener por lo menos 2 tercios de los votos en cuestión para poder ser proclamado. En la antigüedad el cónclave se realizaba con medidas de seguridad más extremas, la injerencia de la iglesia en la política del mundo entero dificultaba la elección y los conclaves podían durar años, sin que se llegara a un acuerdo estable acerca de quién sería el nuevo representante ante el mundo de la iglesia católica.

El único contacto con el público en general que tienen los cardenales es mediante la expedición de humo por medio de una chimenea, si por esta sale humo negro significa que el consenso no ha llegado y que la elección sigue. Cuando aparece el humo blanco, es señal de que el Papa ha sido elegido y en medio de canticos se procede al “Habemus Papa” en el balcón que colinda con la basílica de San Pedro.


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Publicado: Marzo 6, 2013

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