Definición de Cristalización

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En términos generales la cristalización responde a un proceso utilizado en química, de solidificación partiendo de un gas, líquido o incluso de una disolución (de iones, átomos o moléculas), que se enlazan hasta lograr formar una red cristalina. También se puede decir, que es la operación por medio de la cual se separa un componente de una disolución líquida para ser transferido a la fase sólida. En otras palabras, es el proceso inverso al de la disolución.

cistalización

Se puede cristalizar mediante fusión, disolución o sublimación. En química se utiliza mucho la disolución de un sólido para ser purificado, mediante la cristalización, ya que durante el crecimiento del cristal, las moléculas de un mismo tipo, forma y tamaño, se unen y tienden a excluir la presencia de impurezas.

En el proceso, se somete el sólido ante un disolvente apropiado que estará caliente, de esa forma se obtiene una disolución saturada. Luego se enfría y en este proceso la disolución se sobresatura, lo que empieza a formar pequeños núcleos de cristalización en los alrededores del recipiente que esté siendo utilizado o en la superficie del propio líquido. Así, otras moléculas se trasladan y unen en la superficie, produciendo el retículo cristalino. Finalmente, los cristales obtenidos son extraídos del agua y lavados, si estos no obtienen la pureza que se esperaba, pueden repetir el proceso, utilizando el mismo u otro disolvente.

Cabe destacar, que si la formación del sólido se lleva a cabo de una forma ordenada, se originan los cristales y por ende ha ocurre una cristalización, pero si ésta tiene lugar de una forma desordenada se origina un sólido amorfo y se dice que el sólido ha precipitado.

Es por ello que se recomienda que la cristalización se lleve a cabo lentamente, ya que cuando se enfría muy rápido, la disolución puede provocar los sólidos amorfos (que contienen muchas impurezas en las redes cristalinas).

Por último, el término cristalización también recibe otros usos en la cotidianidad. Por ejemplo, puede ser usado para hacer referencia a ideas, sentimientos o proyectos que se han materializado o que se han llevado a cabo, “lo que parecía una locura de Marco, cristalizó en un gran negocio”.


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Publicado: Octubre 2, 2016

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