Definición de Dinosaurio

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Los dinosaurios fueron unos reptiles que vivieron hace más de 60 millones de años en la Tierra, y que la tuvieron bajo su dominio más de 135 millones de años. Su orígenes exactos aún permanecen desconocidos; sin embargo, se ha determinado que pudieron haber surgido hace 230 millones de años atrás. Lograron una temprana diversidad que, hasta el momento, es también objeto de amplios estudios. El término “dinosaurio”, se origina a partir de “δεινός” (deinos, terrible) y “σαῦρος” (sauros, lagarto), siendo así “terribles lagartos”. Estos vivieron hasta el final del cretácico, cuando una extinción masiva eliminó a gran parte de las especies de este grupo de la Tierra.

Dinosaurio

Se han contabilizado más de quinientos géneros y mil especies de dinosaurios, de cuyas características se extraen los conocimientos de la evolución continental de los mismos. Estos podían ser tanto herbívoros como carnívoros; los ejemplares más antiguos indican que en sus orígenes eran bípedos, pero también se encontraron especies cuadrúpedas. Tenían grandes crestas en sus cabezas, además de estructuras óseas que, en ciertas especies, podrían servir como armaduras; su tamaño podía ir de los 50cm hasta los 9,5 metros de altura. Además de los dinosaurios terrestres, también estaban los dinosaurios aviares, de los que evolucionaron las aves que se conocen hoy en día.

Además, cabe destacar que, a pesar de que les clasifique como reptiles, estos distan de tener las mismas particularidades y conducta que ellos; de hecho, se afirma que, contrario a lo que se pensaba, los dinosaurios no eran animales de sangre fría, tenía un rápido metabolismo y estaban dotados con excelentes habilidades sociales. Las causas de su extinción aún no están claras; sin embargo, la teoría de que un meteorito impactó la Tierra y, como consecuencia, las temperaturas pudieron haber descendido (otra versión sugiere que una ola de calor inusual azotó el planeta), complicando el desarrollo de la vida normal.


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Publicado: octubre 30, 2017

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