Definición de Ébola

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Ébola es un término utilizado para describir una terrible enfermedad o afección infecciosa de naturaleza viral aguda, que consiste en un cuadro febril hemorrágico, afectando a los seres humanos y primates, que incluye chimpancé, monos y gorilas. Dicha enfermedad es causada por un virus descrito con el nombre Ébola que proviene de la familia Filoviridae y género Filovirus; su nombre se debe al rio “Ébola”, ubicado en la República Democrática del Congo, antiguo Zaire, lugar cuyo virus fue por primera vez identificado durante una epidemia en el año 1976 gracias al doctor David Finkes, cuando para ese entonces se dieron varios casos de fiebre hemorrágica en territorios de Zaire y Sudán.

Según estudios, los tipos de virus ébola pueden ser clasificados en: Ébola-Zaire que fue uno de los primeros registrados, Ébola-Costa de Marfil, Ébola-Sudán, Ébola-Bundibugyo y un quinto serotipo denominado Ébola-Reston, virus que es el causante de la enfermedad en los primates, pero no en los seres humanos. El origen de este virus, no se conoce a ciencia exacta, es decir continua siendo un misterio pero existen ciertas teorías o hipótesis que suponen que los murciélagos frugívoros son los originarios de este mal, esto de acuerdo con estudios del Instituto de Investigación para el Desarrollo(IRD).

La infección del virus del ébola posee una alta tasa de mortalidad, que comprende entre el 50% y el 95% de los afectados y debido a su letalidad este es considerado mundialmente como un arma biológica. Sus síntomas dan inicio con una fiebre repentina, seguido de una fuerte debilidad, fuertes dolores de cabeza, además de dolores musculares, diarrea y vómitos; de no ser tratado a tiempo pueden producirse hemorragias y erupciones cutáneas.

El virus se propaga en una población humana a través del contacto directo con sangre, órganos, u otros líquidos corporales de aquellos animales que se hallan infectados. Generalmente el periodo de incubación del virus comprende de 2 a 21 días, este solo puede ser detectado por medio de pruebas de laboratorio y cabe señalar que las personas afectadas por este virus no son contagiosas durante el periodo de incubación.


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Publicado: agosto 1, 2014

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