Definición de Empresa cooperativa

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Una empresa cooperativa representa una alianza entre personas que se asocian de manera voluntaria, con la finalidad de atender y satisfacer las necesidades (económicas, culturales, de educación, etc.), de cada uno de sus miembros; a través de una empresa cuya propiedad es colectiva y de administración democrática.

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Al Igual que en las empresas capitalistas, la principal función de una empresa cooperativa es producir. Sin embargo, su objetivo primordial no es el de obtener un lucro, sino la protección de los intereses de sus integrantes. En este tipo de empresa se actúa en base al principio de puertas abiertas y se ejerce la democracia para la elección de los que van a dirigirla, cumpliendo con el fundamento que dice que a cada hombre un voto.

Una empresa cooperativa puede utilizar el crédito como cualquier otra empresa, pero en este caso no existe la figura de socio capitalista, ya que el capital propio o social de la cooperativa se crea de los aportes hechos por los propios trabajadores.

Entre las características que definen a una empresa cooperativa se encuentran: la facultad de poder asociarse y retirarse de ella cuando así lo deseen. Su sistema democrático, en donde la toma de decisiones se realiza por mayoría. El reparto igualitario, justo y proporcional de los excedentes.

El tamaño de la cooperativa es muy diverso, al igual que los sectores en los que ejercen sus actividades (cooperativa agraria, de artesanos, de ahorro, vivienda, transporte, etc.) de tal manera que es muy común toparse con cooperativas en cualquier ámbito, en donde existan un grupo de individuos con necesidades y aspiraciones comunes.

El movimiento cooperativo tiene sus orígenes a raíz de la revolución industrial, para que los integrantes de una empresa de consumo, por ejemplo, pudieran acceder a unas mejores condiciones de precio y calidad, evitando la figura de intermediarios y permitiendo el incremento de los beneficios de los cooperativistas.

El símbolo que a nivel internacional identifica a una empresa cooperativa, son los pinos gemelos de color verde oscuro, situados en un fondo amarillo, los cuales se encuentran encerrados en un círculo, también de color verde; cuyo significado reflejan el esfuerzo en común y la constancia; en donde el círculo significa la unión y la universalidad del cooperativismo.

Otros conceptos: