Definición de Epidemia

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El término epidemia deriva del griego “ἐπιδημία”, formado por “epi” que significa “por” o “sobre” y “demos” que quiere decir “pueblo”. El concepto de epidemia alude a una dada enfermedad que agrede o embiste a una gran cantidad de individuos pertenecientes a un mismo lugar y durante un periodo de tiempo determinado; es decir se trata de un término utilizado para describir una afección que ataca a un número considerable de personas que constituyen la mayor parte de la población de un territorio comprendiendo un tiempo determinado de infección. Es importante señalar que para realizar una declaración formal de una epidemia deben tomar en cuenta estudios apoyados en experiencias que anteriormente han surgido, dado que la epidemia es una enfermedad que se caracteriza por atacar con una magnitud mayor que las veces anteriores.

A la epidemia también se le conoce como brote epidémico o simplemente brote con el objeto de evitar el escandalismo que esta emana en ciertas circunstancias por lo que se utiliza este sinónimo. la rae describe el vocablo epidemia, para la medicina como “Enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a gran número de personas”.

La epidemiologia es aquella ciencia o materia encargada del estudio e investigación científica de las epidemias y de los diferentes fenómenos que afectan la salud de una población; esta rama intenta combinar la medicina con los elementos de las ciencias sociales para de esta manera se logre controlar las afecciones y predecir posibles brotes epidemiológicos; todo esto realizado por los epidemiólogos que buscan analizar cada uno de los factores que se relacionan con las enfermedades que azotan a los individuos o a la raza humana.

Términos que se relacionan a la epidemia son pandemia y endemia; dado que cuando la epidemia se esparce por diversos países puede describirse como una pandemia; y cuando la epidemia perdura en una misma área por un periodo de tiempo considerable o prolongado se transforma en una endemia, un ejemplo de este último es el caso de la malaria en diversos países africanos.


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Publicado: mayo 3, 2015

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