Definición de Geofagia

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Etimológicamente el término geofagia proviene del griego “geo” que significa “tierra” y “phagein” que significa “comer”. Lo cual nos indica que la geofagia es el hábito de comer tierra. Habitualmente la geofagia es practicada por los animales, sin embargo al presentarse en las personas, puede ser a consecuencia de un trastorno alimenticio denominado Pica que se caracteriza por la necesidad de ingerir sustancias que no son aptas para el consumo.

Geofagia

Esta peculiar costumbre de comer tierra está vinculada con algún tipo de trastorno mental que la persona puede estar padeciendo, también existen otras explicaciones como que el paciente este sufriendo de alguna deficiencia de hierro o potasio. Generalmente los niños menores de 6 años tienen la costumbre de comer tierra, así como también las mujeres embarazadas, las causas todavía son desconocidas para los expertos.

La geofagia no solamente está relacionada con el comer tierra, también algunas personas pueden consumir tiza, arcilla o plomo, lo que repercute negativamente en su salud ya que pueden llegar a sufrir de envenenamiento. Las aves suelen consumir tierra, especialmente la arcilla, lo hacen para absorber algunos minerales como calcio y sodio, adicionalmente este habito frecuente de las aves por comer tierra y piedritas que luego conservan en su molleja los favorecen al momento de triturar sus alimentos.

Algunos reptiles como las iguanas también practican la geofagia con la finalidad de beneficiar al proceso digestivo, así como también optimizar sus nutrientes. También existen algunos artrópodos como las mariposas están en la búsqueda de fuentes de sal que consiguen en la tierra húmeda, se ha comprobado que los machos suelen sacar muchos más líquidos del suelo que las hembras.


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Publicado: Agosto 29, 2015

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