Definición de Hepatitis B

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La hepatitis B es un padecimiento de tipo infeccioso que afecta el hígado haciendo que éste se inflame; esta infección se origina por el virus de la hepatitis B (VHB). Esta enfermedad puede tornarse aguda o crónica, produciendo un cáncer de hígado, cirrosis hepática, deficiencia hepática y en el peor de los casos, la muerte.

Hepatitis_B

La hepatitis B se origina por la presencia del virus de la especie Orthohepadnavirus, correspondiente a la familia Hepadnaviridae. Este virus se encuentra compuesto por ocho genotipos (A-H), que se distribuyen de manera diferente geográficamente y que interfieren principalmente con las funciones del hígado.

Entre las causas que originan este tipo de infección están: el contacto con una persona infectada, a través de la sangre o fluidos corporales (saliva, semen, flujos vaginales). Las personas propensas a contraer la enfermedad son aquellas que: reciben transfusiones de sangre; mantienen relaciones sexuales sin usar preservativos; a través del nacimiento (la madre puede contagiar a su bebé al momento del parto); si se realizan tatuajes; consumen drogas mediante inyecciones; o han recibido diálisis renal por un largo tiempo.

Es importante acotar, que en el caso de las transfusiones de sangre, las probabilidades de contraer hepatitis B son relativamente bajas, ya que antes de utilizar la sangre en las transfusiones, ésta es analizada cuidadosamente.

Existe la posibilidad que la persona infectada por primera vez con el virus, no presente de manera inmediata los síntomas, éstos pueden tardar en aparecer hasta pasados los seis meses de tener la enfermedad. Los síntomas más frecuentes son: piel amarillenta, orina turbia, falta de apetito, dolores musculares y en las articulaciones, fatigas, náuseas y vómitos.

Estos síntomas pueden desaparecer en unos cuantos meses si el organismo del individuo logra dar batalla a la infección. Sin embargo, existen casos en donde la persona no puede curarse de esta enfermedad, originándose lo que se conoce como hepatitis crónica.

La hepatitis crónica puede desencadenar con el tiempo el surgimiento de daños hepáticos graves y de cirrosis del hígado.

El tratamiento empleado en estos casos, es la administración de fármacos como el interferón, el adefovir y la lamivudina.

Lo importante de buscar ayuda médica, es que de esta manera se impide que la hepatitis B se convierta en crónica.

Otro aspecto de suma importancia, tiene que ver con la prevención, es recomendable la aplicación de vacunas contra la hepatitis B, éstas pueden colocarse a niños mayores y en adultos. Las personas, generalmente deben aplicarse tres dosis de vacunas, para así poder contar con los anticuerpos necesarios para estar inmunes al virus.


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Publicado: noviembre 12, 2016

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