Definición de Hepatitis C

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Es una enfermedad que produce la inflamación y una infección en el hígado, que puede ser aguda o crónica, provocando muy pocos síntomas (que pueden tener una duración de semanas) o ningún síntoma, como también una afección grave que requiera de hospitalización. Esta enfermedad es causada por el virus de la hepatitis c (VHC).

Hepatitis_C

Dicho virus se transmite a través de la sangre, siendo las principales razones de infección: una punción con aguja o lesión con objetos cortopunzantes infectados, utilización de equipos médicos con una esterilización inadecuada, transfusión de sangre y el contacto de la sangre de una persona infectada con los ojos, boca o alguna cortadura y los trasplante de órganos, donde el donante tenga hepatitis C. En menor medida, se encuentran como razones de contagio el sexo sin protección y de madre a hijo, al dar a luz infectada con hepatitis C.

No se transmite mediante la leche materna, el agua o los alimentos. Tampoco por contacto ocasional, es decir, abrazos, besos y comidas o bebidas compartidas con una persona infectada.

Por la sintomatología de la enfermedad, muchas de las personas infectadas con el virus, no lo saben. Pero, existen casos donde sí se presentan síntomas como fatiga, fiebre, falta de apetito, vómitos, malestar estomacal, heces grisáceas, dolor en las articulaciones y piel, ojos de color amarillo y orina de color oscura.

Se estima que unas 170 millones de personas son afectadas por esta infección cada año, de las cuales entre el 15 y el 45 por ciento logra eliminar el virus de manera espontánea, sin la necesidad de algún tratamiento y entre el 55 y 85 por ciento restante no logra hacerlo y desarrolla una infección crónica, que debido a las lesiones que le produce al hígado, la mayoría de las personas puede generar problemas muy graves para la salud, como insuficiencia hepática, enfermedad hepática (siendo la más común la cirrosis) e incluso cáncer de hígado.

A pesar de que actualmente no se tiene una vacuna contra la hepatitis c, se están desarrollando diferentes estudios para hallarla. Sin embargo, la infección causada por el VHC puede ser atacado con antivíricos, que tiene una eficacia del 90%, pero el acceso al diagnóstico y el tratamiento es muy limitado.

En cuanto a su distribución geográfica, se ha descubierto que el virus prevalece en todo el mundo, siendo las regiones más afectadas África y Asia oriental y central. En el continente europeo, se estima que en España existen unas 800 mil personas afectadas.


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Publicado: Noviembre 19, 2016

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