Definición de Herceptin

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Herceptin es el nombre comercial del principio activo trastuzumab, es un anticuerpo monoclonal humanizado, similar a los anticuerpos que produce el organismo de manera natural para protegerse de las infecciones por virus y bacterias. Herceptin es empleado en el tratamiento de cáncer de mama metastásico, cáncer de mama precoz, cáncer de esófago y cáncer gástrico.

Herceptin

Algunas células del cáncer de mama originan muchas copias de un gen en particular conocido como HER2. Este gen produce una proteína llamada receptor HER2, estos receptores son como antenas en la superficie de todas las células, estimulando el crecimiento y la propagación celular. Herceptin ataca los receptores HER2 e impiden que reciban señales de multiplicación; este medicamento ayuda a demorar o interrumpir el crecimiento del tumor.

Herceptin es administrado por vía intravenosa en los centros de salud. Este medicamento debe ser inyectado lentamente. La primera dosis puede tardar hasta 90 minutos en completarse. Si la dosis es tolerada, se puede continuar con dosis de mantenimiento posteriores que solo tardan 30 minutos.

La dosis de herceptin que una persona puede recibir va a estar sujeta a diversos factores, por ejemplo: el peso, altura, el tipo de cáncer que tenga, o su estado de salud. Cabe destacar que dicho tratamiento debe estar supervisado por el médico, ya que él será quien indique la dosis y el calendario de administración.

No debe administrarse este fármaco si el paciente es alérgico al trastuzumab, o si tiene historial de afecciones cardiacas. De igual manera está prohibido su uso en mujeres embarazadas, o que estén amamantando.

Algunos de los efectos secundarios originados por la administración de este fármaco son: luego de recibir la primera dosis el paciente puede presentar escalofríos o fiebre. Dolor corporal, náuseas, debilidad, diarrea, mareos.

Es importante recordar, que estos efectos no lo padecen la mayoría de las personas que reciben herceptin; son efectos que casi siempre son reversibles y que desaparecen cuando culmina el tratamiento. No existe ninguna relación entre los efectos secundarios y la eficacia del medicamento. Quizás la aparición de estos malestares secundarios sean ocasionados por utilizar herceptin en combinación con otros fármacos, es decir que si este medicamento es aplicado en conjunto con otros medicamentos de quimioterapia pueden llegar a originar efectos secundarios más severos.

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