Definición de Hipocampo

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El hipocampo se localiza en el lóbulo temporal medial del cerebro, debajo de la superficie cortical. Su estructura se divide en dos mitades que se encuentran en los lados izquierdo y derecho del cerebro. El órgano se curva con una forma que se asemeja a un seahorse, y su nombre se deriva de un acoplamiento de las palabras griegas “hipopótamo” para el caballo y “kampos” para el mar.

Hipocampo

El hipocampo fue referido primero por el anatomista veneciano Julio César Aranzi en 1587. Lo describió como una cresta a lo largo del piso del cuerno temporal del ventrículo lateral y lo comparó primero con un gusano de seda y más tarde con un caballo de mar. En la década de 1740, un cirujano parisino René-Jacques Croissant de Garengeot acuñó el término “cornu Ammonis”, que significa el cuerno de Amun, un dios egipcio antiguo.

El hipocampo se ocupa de la formación de recuerdos a largo plazo y de la navegación espacial. En enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, el hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro que se dañan y esto conduce a la pérdida de memoria y la desorientación asociada con la condición.

El hipocampo puede llegar a ser dañado a través de privación de oxígeno o hipoxia, infección o inflamación o como resultado de la epilepsia del lóbulo temporal. Los individuos con daño hipocampal desarrollan amnesia y pueden ser incapaces de formar nuevos recuerdos del momento o ubicación de un evento, por ejemplo.

En la enfermedad de Alzheimer (y otras formas de demencia ), el hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro que sufren daños; La pérdida de la memoria a corto plazo y la desorientación se incluyen entre los primeros síntomas. El daño al hipocampo también puede deberse a la inanición de oxígeno (hipoxia), encefalitis o epilepsia del lóbulo temporal medial . Las personas con daño hipocampo bilateral extenso pueden experimentar amnesia anterógrada (la incapacidad para formar y retener nuevos recuerdos ).

Dado que los diferentes tipos de células neuronales están organizados cuidadosamente en capas en el hipocampo, ha sido frecuentemente utilizado como un sistema modelo para el estudio de la neurofisiología. La forma de plasticidad neural conocida como potenciación a largo plazo (LTP) se descubrió por primera vez en el hipocampo y ha sido a menudo estudiada en esta estructura. Se cree ampliamente que LTP es uno de los principales mecanismos neuronales por los cuales los recuerdos se almacenan en el cerebro.


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Publicado: diciembre 3, 2017

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