Definición de Koala

- David Orozco

El koala es un mamífero marsupial, originario de Australia, perteneciente dentro del orden de los Diprodontia (Diprotodontos), siendo la única especie asignada a la familia Phascolarctidae (Fascolárctidos). Su nombre científico es Phascolarctos cinereus.

Su aspecto es algo parecido a los osos de juguete. Es un marsupial arborícola y herbívoro, debido a que presenta una bolsa o marsupio situada en la superficie ventral, abierta hacia atrás. La palabra “marsupial” proviene del latín marsupium, que significa “bolsa”.

Las crías recién nacidas no están muy desarrolladas, son pequeñas, ciegas, y sin pelo, a apenas al nacer, trepan hasta la bolsa marsupial de la madre, donde permanecerán consumiendo leche que le suministra ésta, hasta completar su desarrollo.

El koala es un animal tierno, simpático, pacífico, dócil y temeroso. Igualmente perezoso ya que duerme mucho y presenta cierta lentitud en sus movimientos, especialmente cuando se escasea su comida, su forma de desplazarse a otro árbol es aun más lenta para economizar sus energías.

El tamaño del koala es pequeño, los machos pesan unos 12 Kg y las hembras menos, su cuerpo es delgado y muscular, las piernas y brazos son cortos, posee una piel espesa y suave de color marrón y gris. Sus pies tienen forma de manos, en las patas delanteras tiene cinco dedos, dos de los cuales son pulgares. Esto hace que el koala se agarre con mucha mas fuerza.

Koala

Vive solamente en Australia, su principal y único alimento es el eucalipto, es por eso que viven y pasan la mayor parte de su vida en los árboles de esta clase de hoja. “Koala” es una palabra australiana que significa “animal que no bebe”; jamás bebe agua, calma su sed con el líquido oleoso que contienen las hojas del eucalipto.

Lamentablemente, a causa de su dieta muy especial y a su delicada salud, no lo vemos en muchos zoológicos. Por lo general, desarrolla su vida en horas nocturnas. Los Koalas tienden a tener solamente una cría a la vez, tal vez dos.

Los Koalas son especies en peligro en algunas partes de Australia, porque los bosques en los que viven están desapareciendo. Además, un bosque de eucaliptos solo puede sostener a un cierto número de koalas, por ello los animales en hábitats superpoblados o destruidos mueren de hambre.

También se encuentra el peligro de sus depredadores y de la caza ilegal debido a su pelaje. Actualmente existe la Fundación Australiana del Koala (FAK), la cual es una organización internacional cuyo principal fin es la conservación a largo plazo y la administración eficaz del koala en estado salvaje en Australia.


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Publicado: abril 27, 2011
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