Definición de Lixiviación

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De acuerdo a su etimología la palabra lixiviación proviene de raíces latinas, de la voz “lixivia” que quiere decir “lejía”; en la antigüedad los romanos utilizaban el vocablo para aludir a los jugos que destilan las uvas antes de ser pisadas o en otro caso, las aceitunas antes de morderlas. El término se halla en la RAE para hacer referencia a la acción y el efecto de lixiviar. En la actualidad lixiviación describe aquel fenómeno de desplazamiento de sustancias solubles o dispersables tales como el hierro, la arcilla, las sales, el humus, que es ocasionado por el movimiento del agua en el suelo, por lo que se da mucho en climas húmedos. En otras palabras se podría decir que se trata de un proceso físico de traslado de materia que acontece cuando un dado solvente líquido traspasa un sólido, originando de esta manera la elusión de algún componente soluble en dicho sólido.

Debido a que es descrito como un proceso físico, ocurre en la naturaleza ininterrumpidamente cuando una capa de terreno es lavada con agua disolviendo sales y en casi todo solido de forma común en climas húmedos, lo que produce que los suelos sean mas ácidos, originando cierta toxicidad y filtrándose los nitratos hacia capas inferiores en el subsuelo. A causa de la lixiviación pueden gastarse grandes cantidades de fertilizantes debido a que descienden a aquellos horizontes inferiores del suelo, lugar donde no alcanzan las raíces de los cultivos.

La lixiviación puede darse en distintos ámbitos como en:

Geología: descrito como un proceso de lavado de una capa de un dado terreno por el agua.

Química: proceso a través del cual se se exprime o se saca una dada cantidad de solutos de un dado solido utilizando un disolvente líquido.

Agricultura: cuando en el proceso de sistemas de riego se realiza con aguas que contengan grandes cantidades de sal, para que se dosifique una gran parte de agua que la necesaria para las plantas.

Ecología: donde alude al desplazamiento que realizan los desechos y excrementos hacia los ríos y mares.

Seguidamente podemos hacer mención que existe dentro de este contexto la lixiviación en la metalurgia conocida además como metalurgia extractiva, que hace referencia al proceso que se da en el campo de la metalurgia para con esta trabajar los minerales principalmente oxidados.

Y finalmente podemos encontrar la biolixiviación, que se trata de un proceso por medio del cual ocurre la lixiviación asistida por microorganismos, cumpliendo el papel de catalizadores.


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Publicado: Septiembre 2, 2014

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