Definición de Monotremata

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Esta clase de animales representa una serie de diferentes familias, géneros y especies. Los animales que pertenecen a este orden son mamíferos, pero tienen una singularidad que los diferencia, ya que también son ovíparos (su procreación es a través de huevos incubados).

Los monotremas (del griego monos μονός “simple” + τρῆμα trema “hoyo”, refiriéndose a la cloaca) son mamíferos que ponen huevos (Prototheria) en lugar de dar a luz a crías vivas, como los marsupiales (Metatheria) y mamíferos placentarios ( Eutheria). Esto quiere decir; que los monotremas son organismos que tienen un orificio conocido como cloaca, donde convergen los tractos digestivo, urinario y reproductivo. Los ejemplos de monotremas son: ornitorrinco y equidnas.

Monotremata

Esta singularidad hace que los animales integrados en ese orden sean muy diferentes de todos los demás.

El orden monotremata hace referencia a los animales monotrema, un término que proviene del griego y que está formado por “mono”, que significa uno, y por “trema”, que significa orificio.

El equidna australiano es un animal pequeño que forma parte de mamíferos y monotrematos, tiene pelo, tiene abundantes espinas para protegerse de los depredadores y suda la leche. Cuando los jóvenes nacen del huevo, lamen la leche que las mujeres sudan. Con su pico alargado, parecido a un cuerno, busca insectos y termitas en la hojarasca del bosque. Es un animal solitario y cuando se siente amenazado, se lo protege haciendo rodar su cuerpo y sus espinas se dirigen hacia sus agresores. Actualmente solo hay dos especies de equidnas y su único pariente cercano es el ornitorrinco.

Al igual que el resto de los mamíferos, son animales de sangre caliente. Sin embargo, la temperatura de su cuerpo es ligeramente menor que el resto. Por otro lado, carecen de glándulas mamarias, que son reemplazadas por otro tipo de glándulas, las glándulas sudoríparas.

En la naturaleza, estos animales solo se encuentran en los territorios de Australia y Nueva Guinea. Hace millones de años había monotremas en América del Sur, pero se extinguieron de forma natural.


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Publicado: abril 7, 2018

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