Definición de Número Atómico

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En el campo de la química y la física, el número atómico representa el total de protones que contiene cada átomo de ese elemento. Dicho número viene simbolizado con la letra Z. esta letra además de esto, el número atómico tiene la responsabilidad de determinar la configuración electrónica del átomo, además de permitir la secuencia u orden de los diferentes elementos químicos que se encuentran en la tabla periódica.

Número_Atómico

Este número es colocado en la parte izquierda (como un subíndice) del símbolo del elemento que le corresponde. Por ejemplo en el elemento hidrógeno todos sus átomos tienen un protón, por lo tanto su Z también es 1.

Es importante recordar que los átomos presentes en los distintos elementos, cuentan con diferentes sumas de protones y electrones. Un átomo al encontrarse en estado natural tiende a ser neutro, por lo tanto tendrá una cantidad igual de protones y electrones. Por ejemplo, el magnesio tiene el número atómico 12, esto quiere decir que el átomo que lo compone posee 12 protones y 12 electrones.

El número atómico, por lo tanto, vine a determinar las características químicas de un elemento y es por este motivo que dicho elemento puede ser descrito como permanente en cualquier combinación de átomos que presenten un número atómico dado.

Cabe agregar, que la distribución que presenta en la actualidad la tabla periódica, fue llevada a cabo por el químico de origen ruso Dimitri Mendeleiev ya que fue éste quien organizó estos elementos, apoyándose en la variación de las características químicas. Mientras que el químico alemán Julius Lothar Meyer se dio a la tarea de organizar los elementos basándose en las características físicas de los átomos. A este último, se le considera la autoría de la tabla periódica.


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Publicado: junio 17, 2018

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