Definición de Origen de la letra O

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La O es la decimosexta letra del alfabeto español y cuarta vocal de este y muchos otros alfabetos de las lenguas de origen europeo. En principio era un signo fenicio que representaba un sonido gutural aspirado. Los griegos adoptaron este signo para representar el omicrón (Ο), o breve, y añadieron un signo diferente para representar la larga letra O, la omega (Ω). En el alfabeto latino se incorporó una sola letra para los dos sonidos. La letra O del español suele tener el origen más frecuente de un O, el de un U o el diptongo AU del latín; Las palabras españolas hoja, lobo, pobre, vienen del folia latino, lupum, pauperem. La O de los españoles no tiene diferencias apreciables en su pronunciación y el sonido / o / sólo puede ser representado por esta letra. En otras lenguas romances el sonido de la “o” puede recibir el texto AU.

Origen_de_la_Letra_O

Su forma gráfica se ha mantenido bastante constante desde los tiempos fenicios hasta nuestros días. El nombre de la carta fenicia era “yein”, que significa “ojo”, y de hecho su forma se origina simplemente como un dibujo de un ojo humano (posiblemente inspirado en el correspondiente jeroglífico egipcio, o). Su valor de sonido original era el de una consonante, probablemente “ʕ”, el sonido representado por la correspondiente letra árabe ع ‘ayn.

El uso de esta letra fenicia para un sonido de vocal se debe a los primeros alfabetos griegos, que adoptaron la letra como “omicron” para representar la vocal / o /. La letra fue adoptada con este valor en los viejos alfabetos cursivos, incluyendo el alfabeto latino temprano. En griego, una variación de la forma posterior llegó a distinguir este largo sonido (Omega, que significa “O grande”) del corto (Omicron, que significa “pequeña o”). El omicrón griego dio origen a la correspondiente letra cirílica O y la primitiva cursiva a runic ᛟ.

Incluso los alfabetos que no derivan del semítico tienden a tener formas similares para representar este sonido. Por ejemplo, los creadores de los guiones Afaka y Ol Chiki, cada uno inventado en diferentes partes del mundo en el siglo pasado, atribuyeron sus vocales “O” a la forma de la boca al hacer este sonido.

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