Definición de Origen de la Letra Z

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La Z es la vigésima séptima y última letra del alfabeto español. Su nombre es zeda o zeta. Proviene del alfabeto romano que deriva de una letra griega, que tuvo su origen en un jeroglífico egipcio.

Origen_de_la_Letra_Z

El sonido z habitualmente aparece en palabras como “zapato”, “feliz” y “gozo”. Se pronuncia como el C antes de E y la I, pero la zeda conserva su sonido ante todas las vocales. La consonante de la letra Z se produce cuando se sostiene la punta de la lengua entre los dientes, dejando que el aire atraviese este obstáculo con fricción y sin vibrar las cuerdas vocales.

En la mayor parte de España, Z representa un sonido de articulación obstructivo, fricativo, interdental (como el th en inglés), el mismo que también está representado por la letra C, seguida de las letras E o I. Gran parte de Andalucía, Canarias y en las regiones de habla hispana de América, se articula como una consonante fricativa sorda dentoalveolar, representada por la letra S, como parte del fenómeno conocido como seseo. Ambas articulaciones se consideran correctas en la norma culta. Esta divergencia evolutiva en la diferenciación fonética se debe al reajuste de los sibilantes del castellano producidos durante los siglos XVI y XVII.

En los primeros siglos de la colonización española de América, las ortografías se idearon para las lenguas americanas, y Z se utilizó para representar la consonante dico-alveolar sorda fricativa de esas lenguas.

La letra Z se utiliza generalmente para representar las consonantes sibilantes de diferentes lenguas. Por ejemplo, en inglés representa una consonante “z” fricativa dentoalveolar sonora, mientras que en alemán representa un afinal dentoalveolar “ts”.

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