Definición de Plásmidos

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En el campo de la biología, se conoce como plásmido a unos fragmentos de ADN, generalmente circulares y de doble hélice, que se encuentran en el citoplasma de las bacterias. Su tamaño puede variar entre 3 y 10 Kb y una sola bacteria puede presentar de una a más de 100 copias de un solo plásmido.

Es importante resaltar que estas moléculas no son importantes para la existencia de las células, sin embargo existen ciertos momentos, en donde su presencia puede brindar información genética indispensable para condensar alguna proteína importante, como por ejemplo los antibióticos.

Plásmidos

Ciertos plásmidos pueden llegar a conformar el ADN cromosómico, a estos se les conoce como plásmidos integrativos. Una vez que ellos se integran al ADN, se modifican y pasan a llamarse episoma. Los episomas suelen duplicarse en cada fragmentación celular, integrándose a la información genética elemental de la bacteria.

Los plásmidos pueden transmitirse entre distintas bacterias a través de un proceso llamado conjugación bacteriana. Mediante este proceso los plásmidos son transferidos desde una célula llamada “donadora”, hasta otra célula que cumple el papel de receptora. La conjugación necesita de una interacción de forma directa entre ambas células.

Los plásmidos pueden clasificarse de acuerdo a:

  • Su capacidad de conjugación: plásmidos conjugativos y no conjugativos. Los primeros se caracterizan por tener la suficiente capacidad para transferirse entre células. Mientras que los segundos carecen de la información genética indispensable para dar comienzo al proceso de transferencia.
  • Plásmidos de resistencia, llamados así porque estos contienen los datos genéticos necesarios para otorgar resistencia a ciertos antibióticos, que si no fuera así, acabaría con la célula huésped. Estos plásmidos son los responsables de que la mayoría de las bacterias muestran resistencia hacia todos los antibióticos que se suelen utilizar diariamente.
  • Plásmidos de fertilidad, conocidos como factores F11 son aquellos que presentan genes vinculados con la capacidad de conjugación. Además de esto, abarcan segmentos conocidos como secuencias de inserción, que son los responsables de facilitar la unión del plásmido con el ADN cromosómico del huésped.
  • Plásmidos Bacteriocinogenic, estos son elementos que son segregados por la propia bacteria para exterminar a otras bacterias. Este tipo de plásmidos les brinda a las bacterias, la protección que necesita ante ciertos tipos de bacteriocina.

Otros conceptos: