Definición de Plutonio

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Elemento químico de número atómico 94 y símbolo Pu, ubicado al grupo 3 de la tabla periódica, perteneciente a la serie de los actínidos; siendo el segundo elemento transuránico descubierto, es un metal radiactivo, de color plateado y tiene como características 5 estructuras cristalinas diferentes; teniendo 16 isotopos y todos radiactivos, es muy tóxico, encontrándose en cantidades muy pequeñas en las minas de uranio, pero que se obtiene artificialmente de la desintegración de neptunio.

Plutonio

Se usa como combustible en los reactores nucleares, armas nucleares y baterías nucleares. Es de color plateado y brillante, pero pierde el color al oxidarse de una manera muy rápida, cambiando su color verdes opacos y tintes amarillos. Descubierto por el físico italiano Enrico Fermi, siendo premio nobel de física en el año de 1.940, pero fue hasta que en la universidad de California, EE.UU; le dieron forma como se le conoce actualmente de manera artificial, por unos científicos que entre ellos estaban Glenn T. Seaborg, Edwin M. McMillan, JW Kennedy y AC Wahl en el año de 1.941.

Su nombre fue colocado por el planeta Plutón, y relacionado por el Dios romano de la muerte, es un metal muy activo químicamente hablando siendo compuesto de todos los elementos no metálico, se disuelve en ácido y reacciona al agua. El plutonio se produce al quemar el combustible nuclear en los reactores y es usado para explosivos, siendo unos de los ingredientes principales en armas nucleares de destrucción masiva, su propiedad es adecuada para esta fatal finalidad humana; pocas veces se usa en reactores de calor termoeléctricos como en las naves espaciales, satélites meteorológicos, pero como su potencia es muy alta están estudiando la posibilidad para usarlo como combustible; sin embargo es muy riesgoso para el ser humano ya que puede irradiar los órganos internos al inhalarlo aunque su radiación no penetre la piel, causando cáncer de pulmón, causa envenenamiento agudo y la muerte.

El Plutonio ha sido usado por mucho tiempo como explosivo, liberándolo en la atmosfera por las pruebas atmosféricas de armas nucleares y como en los accidentes en esos mismo lugares de producción de las armas, quedando liberado en el ambiente y en el aire, es devuelto a la tierra y termina en los suelos, los ríos, cultivos orgánicos, siendo estos llevando la mayor parte ya que las plantas absorben estos niveles de plutonio, aunque bajos acarrean envenenamiento en menor grado de animales y humanos.


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Publicado: noviembre 16, 2015

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