Definición de Poliomielitis

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La poliomielitis, a menudo llamada polio o parálisis infantil, es una enfermedad infecciosa causada por el poliovirus. En aproximadamente el 0,5% de los casos hay debilidad muscular que resulta en una incapacidad para moverse. Esto puede ocurrir entre unas horas y algunos días. La debilidad con más frecuencia afectalas piernas, pero puede menos comúnmente involucrar a los músculos de la cabeza, el cuello y el diafragma.

Poliomielitis

Muchas, pero no todas las personas se recuperan por completo. En los que tienen debilidad muscular entre el 2% y el 5% de los niños y el 15% al ​​30% de los adultos mueren. Otro 25% de la gente tiene síntomas menores tales como fiebre y una garganta dolorida y hasta el 5% tiene dolor de cabeza, rigidez del cuello y dolores en los brazos y las piernas. Estas personas suelen volver a la normalidad dentro de una o dos semanas. En hasta el 70% de las infecciones no hay síntomas. Años después de la recuperación del síndrome post-polio puede ocurrir, con un desarrollo lento de la debilidad muscular similar a la que la persona tenía durante la infección inicial.

El poliovirus suele propagarse de persona a persona a través de la materia fecal infectada entrando en la boca. También puede propagarse por alimentos o agua que contienen heces humanas y menos comúnmente por saliva infectada. Los que están infectados pueden propagar la enfermedad por hasta seis semanas, incluso si no hay síntomas. La enfermedad puede ser diagnosticada encontrando el virus en las heces o detectando anticuerpos contra él en la sangre. La enfermedad sólo ocurre naturalmente en los seres humanos.

La enfermedad se puede prevenir con la vacuna contra la poliomielitis; Sin embargo, se requieren varias dosis para que sea eficaz. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos recomiendan aumentar la vacunación contra la poliomielitis para los viajeros y los que viven en países donde la enfermedad está ocurriendo. Una vez infectado no hay tratamiento específico. En 2016, la poliomielitis afectó a 42 personas, mientras que en 1988 había unos 350.000 casos. En 2014, la enfermedad sólo se propagaba entre las personas en Afganistán, Nigeria y Pakistán. En 2015, Nigeria había detenido la propagación del poliovirus salvaje, pero se recurrió en 2016.

La poliomielitis ha existido durante miles de años, con representaciones de la enfermedad en el arte antiguo. La enfermedad fue reconocida por primera vez como una condición distinta por Michael Underwood en 1789 y el virus que lo causa fue identificado por primera vez en 1908 por Karl Landsteiner. Los brotes principales comenzaron a ocurrir a finales del siglo XIX en Europa y los Estados Unidos. En el siglo XX se convirtió en una de las enfermedades de la infancia más preocupantes en estas áreas. La primera vacuna contra la polio fue desarrollada en la década de 1950 por Jonas Salk. Se espera que los esfuerzos de vacunación y la detección temprana de los casos resulten en la erradicación mundial de la enfermedad para 2018.


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Publicado: junio 3, 2017

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