Definición de Potasio

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El potasio es un elemento químico cuyo símbolo es K. es un metal alcalino de color blanco plateado, que se encuentra en abundancia en la naturaleza, específicamente en los elementos relacionados con el agua salada. Se caracteriza por ser muy ligero, liviano y blando. Es un metal que al entrar en contacto con el fuego puede arder con llama violeta.

potasio

El término potasio se le adjudica al químico inglés Humphry Davy, quien lo descubrió en el año 1807, luego de aislarlo por primera vez por medio de la electrólisis del hidróxido de potasio.

El potasio tiene muchas aplicaciones, algunas de ellas son: junto con el sodio, el potasio es utilizado como refrigerante en las plantas eléctricas nucleares. También se utiliza en la industria del vidrio, de la medicina, las pilas eléctricas, etc.

De igual manera, este valioso mineral se encuentra en mayor cantidad dentro del organismo, después del calcio y el fósforo. Este mineral ayuda a mantener la presión normal de la parte interna y externa de las células, además de regular el balance de agua en el organismo. El potasio es muy importante en la dieta de los seres humanos, ya que junto al sodio y el cloro forman parte de la familia de los electrolitos.

El potasio regula la actividad de los músculos y nervios. Se absorbe fácilmente en el intestino delgado, es importante destacar, que casi el 90% del potasio que se ingiere se excreta por la orina y el resto se desecha por las heces y el sudor.

Las fuentes naturales del potasio se encuentran en los alimentos, como las frutas y los vegetales, especialmente los de hojas verdes. Dentro de las frutas ricas en potasio se encuentran las bananas o plátanos, el melón, las naranjas, las uvas, las ciruelas pasas y los dátiles. De igual manera se encuentran gran cantidad de potasio en las legumbres, carnes y semillas. Los frutos secos como las nueces, avellanas, almendras, etc. También representan una fuente importante de potasio

Cuando el organismo presenta una disminución de potasio en la sangre, se origina un desequilibrio hidroelectrolitico llamado hipokalemia o hipopotasemia. Entre las causas que desencadenan esta deficiencia se encuentra: dietas bajas en potasio, personas con anorexia o bulimia, personas que reciben alimentación intravenosa, diarreas, vómitos, abuso de laxantes, uso exagerado de diuréticos, desnutrición, alcoholismo, etc.

Algunos de los síntomas que indican una baja de potasio son: debilidad muscular, calambres musculares, irritabilidad, vómitos y nauseas, arritmias cardiacas.


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Publicado: Octubre 3, 2016

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