Definición de Prehistoria

- David Orozco

La prehistoria comprende el estudio de la Humanidad desde su aparición sobre la Tierra hasta la invención de la escritura. Por lo tanto, es una ciencia que estudia las etapas más primitivas del hombre.

Se caracteriza por no existir la escritura que pude dejar indicios o señales de quienes y como eran los primeros humanos. Sin embargo, una botija, piedra tallada en forma de cuchillo, un dibujo en la cueva, son pruebas que el historiador o arqueólogo tuvo a la mano para conocer como era ese humano, y de este modo, exponer sus rasgos principales y su entorno cultural.

La vida prehistórica no termina en todas las regiones de la Tierra al mismo tiempo. Al contrario varia muchísimo, mientras los pueblos de Mesopotamia, Egipto y algunos vecinos llegan a la Historia hacia el año 5.000 a.C., otros no la alcanzan sino entrada ya la era cristiana, e incluso existen tribus que aún llevan una vida primitiva (tribus africanas).

Prehistoria

El antecedente mas remoto del hombre fue el Australopithecus, éste presentaba características principales de primate, fue evolucionando poco a poco hasta llegar a ser Homo habilis, seguidamente en Homo erectus, en Homo sapiens neanderthalensis, hasta llegar transformarse en Homo sapiens sapiens (Hombre pensante), el cual exhibe todos los caracteres de lo que somos hoy día.

A medida que el hombre evolucionaba biológicamente, también lo hacia de manera cultural. Ese proceso ha sido dividido por edades.

En primer lugar, tenemos la Edad de Piedra, la cual se subdivide en Paleolítico (duró hasta hace unos 10 mil años) y Neolítico (cuando algunos grupos humanos se dedicaron a la agricultura y comenzaron a establecer poblados), entre ambos existió un período de transición, el Mesolítico o Epipaleolítico.

En segundo lugar, se encuentra la Edad de los metales, caracterizado por el descubrimiento y empleo de algunos minerales, que les fueron más útiles para su vida cotidiana, ésta se subdivide en edad del Cobre, edad de Bronce y edad del Hierro.


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Publicado: marzo 2, 2011
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