Definición de Psicología

- David Orozco

La palabra Psicología proviene de dos voces griegas psique (alma o espíritu) y logos (estudio o tratado), significando así “estudio del alma”. Durante muchos siglos esa etimología pudo servir, al propio tiempo de definición. Sin embargo, hoy en día desde el punto de vista científico no se puede aceptar que el objeto de estudio sea el alma.

La psicología es la ciencia que se ocupa de la conducta y de la mente humana, en la doble perspectiva de su comportamiento objetivo, por una parte, y de sus estados mentales por otra, procurando al mismo tiempo explicar el origen de estos fenómenos y formular un conjunto de leyes aplicables a ellos.

El comportamiento humano al entorno que lo rodea ofrece tal complejidad, e intervienen en él tal número de variables, que la psicología requiere indispensablemente la ayuda de otras disciplinas para llevar a cabo su tarea, ciencias sociales como la historia, la sociología y la antropología, y ciencias naturales como la biología, la fisiología, la genética, la etología, la matemática y la física.

En su historia, puede distinguirse dos periodos: una primera época, que abarca desde la Antigüedad hasta las últimas décadas del siglo XIX y en el cual la psicología era parte de la filosofía, y en un segundo momento, con poco mas de un siglo de vida, a lo largo del cual se estructura como disciplina autónoma e intenta conseguir el estatuto de ciencia.

Psicología

Los primeros representantes de la psicología experimental fueron el físico Gustav Theodor Fechner y el fisiólogo Wilhelm Wundt. Este último marcó una nueva tarea a la psicología, el estudio de la conciencia, sus elementos y sus relaciones.

Mas adelante, apareció el trabajo de Sigmund Freud, quien elaboró el método de investigación y tratamiento conocido como psicoanálisis, el cual es un método terapéutico de perturbaciones neuróticas basado en la investigación de procesos anímicos. El psicoanálisis, junto al conductismo propuesto por J.B. Watson y la psicología del Gestalt (teoría del campo o de la forma), son los que conforman hoy en día la psicología contemporánea.

La psicología presenta diversos métodos, entre los cuales el psicólogo elige el más adecuado de acuerdo con la naturaleza del problema a tratar, tenemos el método introspectivo, la observación directa, el método experimental, y la entrevista clínica.

Las áreas de estudio de la psicología encontramos a la psicología fisiológica, psicología comparada o animal, la evolutiva, la social, la patológica y la diferencial. En cuanto a sus campos de aplicación, tenemos a la psicología clínica (prevención, diagnóstico y tratamiento de trastornos conductuales que pueda presentar una persona), la psicología educativa (comportamiento de los individuos y grupos sociales en los ambientes educativos) y psicología industrial (entorno laboral de los trabajadores).


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Publicado: marzo 7, 2011
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