Definición de Sacra Gentilicia

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El vocablo sacra gentilicia o sacra gentilitia se le atribuye al culto o ritual que las gens de la Antigua Roma le rendían a los dioses gentilicios también conocidos como manes, y a los denominados lares y penates, que se les consideraban los dioses del hogar. En otras palabras se entiende por sacra gentilicia los ritos privados que desarrollaban una gens o clan en particular. Estos ritos tenían que ver con la creencia en la ascendencia compartida de los miembros de una gens, ya que los romanos le daban un gran valor a la identidad de la familia y a la conmemoración de los muertos.

Las prácticas romanas de adopción que se realizaban para ese entonces, incluyendo la llamada “adopción testamentaria” manifestaban que cuando un heredero adulto era declarado en un testamento, tenían por objeto perpetuar la sacra gentilicia, así como preservar el nombre de la familia y la propiedad. Una persona adoptada por otra familia por lo general renunciada a la sacra de su nacimiento con el fin de dedicarse a los de su nueva familia.

La sacra gentilicia muchas veces adquiría importancia pública, y si en aquel momento la gens estaba en peligro de extinción, el Estado podía hacerse cargo de su mantenimiento. Uno de los mitos relacionados con el tiempo de Hércules en Italia explicaba por qué su culto en el Ara Máxima era en el cuidado de la gens patricias Potitia y la gens Pinaria; la disminución de estas familias por el año 312 aC. provocó a la sacra a transferir a la custodia de los esclavos públicos y el apoyo con fondos públicos.


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Publicado: abril 19, 2014

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