Definición de Transgen

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En el campo de la biología un transgen es un material genético que ha sido traspasado de un espécimen a otro, ya sea de su misma especie o de otra. El ser resultante de este proceso es lo que se conoce como transgénico. Un organismo vivo transgénico (ya sea planta, animal o microorganismo), será entonces, aquel que presenta un gen que no le corresponde a su especie.

Este sería, científicamente, el modo más sutil de crear un híbrido, ya que se tomaría de un organismo una propiedad de interés para posteriormente ser añadida a otro. la creación de organismos transgénicos, necesitan de la combinación de dos elementos importantes: un “promotor”, el cual representa la secuencia normalizadora que fijará, cuando y donde el transgen será activado. El otro elemento es un “exón” que es una secuencia recopiladora de proteínas.

Transgen

El plan de crear organismos que puedan acoplarse a unos requerimientos ya definidos es una de las ciencias más antiguas. Por ejemplo, la cría de manera selectiva de plantas y animales es un procedimiento que lleva muchos años practicándose.

Por otro lado, es importante destacar, que el trabajo llevado a cabo por los científicos con relación a los transgenes es una acción muy frecuente dentro de los laboratorios. Aquí suelen utilizarse los transgénicos para simplificar las proteínas de un organismo en otro.

En la agricultura y la ganadería es donde más se han realizado estos procesos transgénicos. En el caso de la agricultura, esta se ha enfocado en el diseño de una gran variedad de plantas transgénicas que han sido creadas con la finalidad de producir cultivos totalmente transformados genéticamente. Algunas de estas plantas son la soja, el algodón, el maíz, etc.

Cabe resaltar que las plantas suelen ser más sencillas de transgenizar en comparación con los animales, así como ocurre con las levaduras que son más simples que las plantas. Cuando un organismo resulta más complejo, tendrá muchos controles al momento de la expresión de un gen, por lo que será más complicado que manifieste la proteína de un gen constituido.

En cuanto a la ganadería, también existen los animales transgénicos, estos animales han sido transformados genéticamente a fin de hacer crecer su producción, como es el caso de la leche y la carne o también para incrustar en ellos genes de otra especie, para así multiplicar la tasa de crecimiento. De igual manera no se debe olvidar que los microorganismos como las bacterias también pueden ser transgénicos, en este caso sus genes han sido cambiados a fin de que estos puedan servir para producir algún producto de carácter industrial, como por ejemplo: una vacuna.

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