Definición de Úlcera

- David Orozco

La palabra Úlcera proviene del vocablo latín ulcus, ulceris (llaga, herida en carne viva). Es una lesión abierta en la que se produce una pérdida gradual de sustancia debido a la destrucción y muerte de parte de la piel o de las membranas mucosas, y del tejido subyacente, con lo que se forma un pequeño cráter. Por lo general, una úlcera es poco propensa a cicatrizar, suele estar acompañada de inflamación y a veces infección. Las úlceras asumen muchos tipos y formas. Se tiene la úlcera aftosa, la cual es una diminuta vesícula que se presenta en la membrana que tapiza la cavidad oral, en la superficie inferior de la lengua, en las encías y el paladar blando. Cuando existen numerosas úlceras, pueden unirse y alcanzar mayor tamaño. El dolor que producen dificulta el acto de comer y hablar.

Úlcera

Una úlcera en la boca afecta más al género femenino que el masculino. Estas ulceraciones, suelen curarse espontáneamente y causan pocos malestares, excepto la molestia en la boca. La úlcera por décubito es la úlcera de la piel, generalmente observada en las nalgas, columna vertebral, lados de las rodillas y codos. La presión prolongada del peso del cuerpo destruye la piel en esas regiones, esta lesión en la piel se da más que todo en los ancianos y pacientes inmóviles. En este tipo de ulceración, la piel de la persona primero se pone sensible, luego se inflama y cambia de color, de rojo a azulgrisáceo, antes de lesionarse y formar úlcera. Estas úlceras sanan lentamente.

Por último, se encuentra la úlcera péptica o gastroduodenal, es una úlcera que se desarrolla en el estómago (gástrica) o del intestino delgado (duodeno). Esta ulcera es un cráter en carne viva, inflamado, en el que la membrana mucosa de revestimiento da la impresión de haber sido perforada. La causa directa de la úlcera péptica es la destrucción de la mucosa gástrica o intestinal por el ácido clorhídrico y una enzima que fracciona las proteínas, denominada pepsina (de ahí el nombre de péptica), éstos suelen estar presente en los jugos digestivos del estómago. Se cree que la infección por Helicobacter pylori tiene un papel importante en la aparición de úlceras en estómago o duodeno.

Sin embargo, una cantidad de factores preparan el terreno para las úlceras. Ciertos medicamentos, como la aspirina, y la tensión emocional, acompañada de ansiedad, alteran tanto la producción de ácido como de mucosa. El café, té, mate, las bebidas gaseosas aumentan la producción de ácido que favorece la formación de úlceras. El uso de tabaco también aumenta las úlceras gástricas.


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Publicado: mayo 1, 2011
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