Definición de Ácido Carboxílico

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El ácido carboxílico es una mezcla que se distinguen de los demás por presentar un grupo funcional, denominado grupo carboxilo, el cual se origina, en el momento en que un mismo carbono concuerda con los de los grupos hidroxilo y carbonilo. El ácido carboxílico viene representado con el símbolo R-COOH. Suelen nombrarse reemplazando la terminación –O del hidrocarburo de origen, por el sufijo “-oico”.

Ácido_Carboxílico

El grupo carboxilo es el encargado de la polaridad de la molécula y de la probabilidad de fijar enlaces de hidrógeno. El hidrógeno de hidroxilo, puede descomponerse y el compuesto actúa como un ácido. Esta descomposición se ve beneficiada por la resonancia del ion del carboxilato.

Es importante resaltar que en una misma molécula, pueden existir varios grupos carboxilo. La cantidad de estos grupos puede verse evidenciada a través de los prefijos tri, tetra, di, entre otros. Cabe agregar que a los ácidos monocarboxilicos con cadena larga, también se les llama ácidos grasos.

Ejemplos de ácidos carboxílicos: trans-butenodioico, ácido oleico, ácido maleico, etc.

En cuanto a su aplicación, los ácidos carboxílicos pueden tener reacción con álcalis y así producir sales (jabones). De la misma manera, cuando reaccionan con los alcoholes, producen ésteres.

Los ácidos carboxílicos, pueden presentar de igual manera los siguientes atributos:

  • Sus puntos de fusión y ebullición son altos.
  • Cuentan con una elevada acidez de hidrógeno ubicado sobre el grupo hidroxilo.
  • Estos ácidos son obtenidos por hidrólisis de nitrilos.

La importancia de estos ácidos, reside en el hecho de que son compuestos bases de un sin fin de derivados, entre los que se pueden mencionar los anhídridos de ácidos, los amidas, los esteres, etc.

En la vida cotidiana, son empleados con frecuencia para fabricar lubricantes, espesantes para pinturas y detergentes biodegradables.

Otros conceptos: