Definición de Año Luz

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El término Año luz, se refiere a una medida de longitud la cual se utiliza en el ámbito de la astronomía, y por esta razón es que no es correcto decir que algo o alguien se demoró un año luz, ya que lo correcto sería, que se encuentra a un año luz de. El año luz es la unidad de medida por excelencia que se utiliza dentro de la astronomía. El concepto de año luz no es nada difícil de comprender, sin embargo el nombre en sí puede dar lugar a una gran confusión.

Para ser un poco más específico, un año luz es la distancia que recorre la luz en el transcurso de un año. La luz puede viajar a casi 300 mil metros por segundo, por esa razón, en un año terrestre recorre 9 467 280 000 000 kilómetros, es decir aproximadamente diez millones de millones de kilómetros.

Año_Luz

El uso de esta medida dentro de la astronomía se debe al simple hecho de que la noción de años luz permite trabajar con cifras más simples cuando las distancias son muy bastante amplias, como ocurre cuando se quiere establecer la distancia entre los planetas y otros astros. Ya que para poder expresar distancias como por ejemplo 70 o 100 años luz, se requeriría de un gran número de dígitos si se pretendiera emplear unidades como los metros y hasta los propios kilómetros.

Un ejemplo concreto es el del planeta Tierra con respecto a Próxima Centauri, una estrella que se encuentra más cerca del sol. Según los expertos, la Tierra está ubicada a unos 4,22 años luz de Próxima Centauri. En otras palabras, la luz tarda 4,22 años en recorrer la distancia que existe entre nuestro planeta y dicha estrella. De este manera, si una persona logra visualizar el día de hoy, desde la Tierra, la luz que emite Próxima Centauri, en realidad está viendo la luz que salió hace más de 4 años de dico astro.Es decir que si Próxima Centauri, en algun punto, deja de existir y por lo tanto deja de emitir luz, en la Tierra se demoraría más de cuatro años para poder saber dicho acontecimiento.


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