Definición de Céridos

- Definista

Los céridos, también conocidos como ceras, surgen de la unión de un ácido graso de cadena larga (de 14 a 36 átomos de carbono) con un monoalcohol, también de cadena larga (de 16 a 30 átomos de carbono), a través de un enlace éster. El resultado es una molécula completamente apolar, muy hidrófoba, ya que no aparece carga y su estructura es de un tamaño considerable.

Esta característica permite que la función típica de las ceras sea impermeabilizante. La capa de hojas, frutos, flores o pétalos jóvenes, y los tegumentos de muchos animales, cabello o plumas, están cubiertos con una capa cerosa para evitar la pérdida o entrada (en animales pequeños) de agua.

Céridos

Los fosfolípidos son un amplio grupo de moléculas que tienen C, H, O, N y P en común. Están formados por un alcohol, al que están unidos, por enlace éster, ácidos grasos y ácido fosfórico, que les da su nombre. Sobre este esqueleto molecular básico podemos considerar algunas variaciones que dan lugar a los grupos de fosfolípidos de mayor interés biológico: fosfoacilglicéridos y fosfoesfingolípidos.

Los fosfoacilglicéridos están compuestos de glicerol, dos de cuyos grupos -OH (hidroxilo) están unidos a dos ácidos grasos por medio de enlaces éster individuales. El tercero está relacionado con el grupo fosfato, también mediante un enlace éster, que en este caso se denomina habitualmente “enlace fosfoéster”. Este núcleo molecular constituye el ácido fosfatídico. A su vez, otra molécula puede unirse a fosfato (podemos representarlo por X), que determina los diferentes grupos de fosfoacilglicéridos. Entre los más importantes están:

  • Lecitinas, si X es el aminoalcohol de colina. Son muy abundantes en la yema de huevo, donde se obtienen con fines cosméticos y dietéticos.
  • Encefalinas, si X es la aminoalcohol etanolamina o el aminoácido serina. Abundan en el cerebro, de donde se obtuvieron por primera vez, pero también existen en otros órganos como el hígado.
  • Cardiolipinas, si X es el alcohol glicerol, a su vez, unido a otro ácido fosfórico y a un diglicérido. La molécula es, por lo tanto, simétrica. Abundan en el músculo del corazón.

Dentro de cada grupo, a su vez, hay diferentes tipos dependiendo de cuáles son los ácidos grasos específicos (generalmente, uno saturado y el otro insaturado), que expande aún más la variedad de moléculas.

Los fosfoesfingolípidos se componen de la esfingosina alcohol en lugar de glicerol. La esfingosina es un aminoalcohol de cadena larga, al cual se une un ácido graso, formando un compuesto llamado ceramida, que es el núcleo central de este y otros grupos de lípidos. Por lo tanto, se puede decir que están formados por ceramida y ácido fosfórico. Las más importantes son las esfingomielinas, formadas por ceramida, fosfórico y colina. Forman las envolturas de mielina de las neuronas.

Otros conceptos: