Definición de Formas de Nutrición de las Bacterias

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Las bacterias son uno de los microorganismos más interesantes dentro de todos los que se estudian desde la microbiología. Las investigaciones que tienen a estos seres microscópicos y unicelulares como protagonistas, generalmente tienen un impacto directo en diversas áreas de interés para las ciencias y todo tipo de actividades humanas, desde la medicina hasta la agricultura.

Formas_de_Nutrición_de_las_Bacterias

Si consideramos la nutrición de los procariotas, encontramos todas las posibilidades presentes en los seres vivos. No en vano, las bacterias son los primeros organismos presentes en la Tierra y en los miles de millones de años que han evolucionado, se han adaptado a todos los medios y formas posibles de nutrición.

Heterotrophs, la mayoría de las células procariotas son heterótrofas. Es decir, obtienen su alimento mediante la incorporación de materia orgánica formada por otros seres vivos. De estos, la mayoría son saprófitos, lo que significa que se alimentan de materia orgánica muerta y, por lo tanto, contribuyen a reciclar la materia en los ecosistemas.

Pueden realizar catabolismos aeróbicos -con el uso de oxígeno- y anaeróbicos, a través de fermentaciones, muchas de las cuales son útiles para nuestras industrias.

Existen bacterias heterótrofas que viven asociadas a otros organismos, con beneficio mutuo, por lo que serían simbióticas. Un claro ejemplo es Escherichia coli, una bacteria que vive en el tracto intestinal humano. Muchos herbívoros pueden aprovechar la celulosa gracias a la flora microbiana de sus tubos digestivos que contienen la enzima celulasa. Otra simbiosis es la de algunas plantas con bacterias que fijan el nitrógeno atmosférico (Rhizobium) en el que la planta aprovecha parte del nitrógeno fijado por la bacteria que, a su vez, aprovecha una parte de los azúcares de la planta.

Muchos otros son parásitos, aprovechan la materia orgánica de ese otro ser vivo causándole una pérdida; es el caso de todas las bacterias patógenas que causan enfermedades. Algunos patógenos (clamidia, raquitismo y algunos micoplasmas) han simplificado su estructura y solo pueden reproducirse dentro de otra célula: son parásitos obligados.

Dentro del exótico grupo de mixobacterias, un tipo de bacterias deslizantes que poseen la capacidad de agregar varias células para formar estructuras que les permiten migrar, incluyen algunas que son depredadores de otras bacterias.

Las bacterias se alimentan con estos recursos y, como hemos notado, sus estrategias de supervivencia son muy variadas. Sin lugar a dudas, todos son un ejemplo de adaptación evolutiva a lo largo de la historia y siguen siéndolo hasta el día de hoy, teniendo un papel fundamental en la naturaleza y los ciclos de vida de nuestro planeta.


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Publicado: agosto 18, 2018

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