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Lípido

Los lípidos son un grupo de compuestos biológicos que se clasifican conjuntamente por su estructura, generalmente apolar (carbono, hidrógeno y oxígeno), que hace que sean poco solubles en agua. Están formados principalmente por ácidos grasos y glicerina u otros alcoholes. Suelen clasificarse en glicéridos (aceites y grasas), fosfolípidos, esfingolípidos, glucolípidos, céridos (ceras), esteroides y terpenos. Las grasas y aceites son las más abundantes, estas son los constituyentes principales de las células almacenadoras de estas en animales y plantas, y componen una de las reservas alimenticias importantes del organismo.

Lípido


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Qué es lípido

Este término tiene su nacimiento bajo el griego λιπος, cuyo significado hace referencia a lipos, es decir, grasa, de ahí, derivan otros términos como la dislipemia y el lipoma. Pero también se compone por el latín ido, el cual hace referencia a una apariencia en diferentes compuestos químicos como el nucleótido, ácido e hidróxido.

Ahora, ingresando bien al tema, los lípidos no son más que diversas moléculas que se encuentran en el cuerpo, algunas se forman por un tipo de cadena alifática, la cual puede ser tanto saturada como insaturada, pero también existen otras que poseen anillos aparentemente aromáticos.

Dentro de la estructura de los lípidos, se encuentran moléculas muy flexibles, algunas semiflexibles y una minoría rígida. ¿Qué se quiere decir con esto? que estas moléculas son muy variadas y que tienen diferentes composiciones (unas con puentes de hidrógeno y otras con carbonos de tipo libre). Todo lo referente a este término será ampliamente explicado a lo largo de este post.

Clasificación de los lípidos

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Este tipo de moléculas conforman un grupo heterogéneo dividido en dos vertientes, de manera que puedan atender a la composición de los lípidos, es decir, a las que están conformadas por los ácidos grasos que son conocidos como saponificables y, a los insaponificables.

Lípidos saponificables

Se trata de aquellos que tienen similitud con las ceras y su característica principal es la de hidrolizarse, estos se clasifican en simples y complejos.

  • Simples: este tipo de moléculas están compuestas por oxígeno, hidrógeno y carbonos, esto las convierte en acilglicéridos, pero además, son ésteres de glicerol con ácidos grasos. Estas moléculas son denominadas grasas únicamente cuando son sólidas, de lo contrario, son llamadas aceites y su función es almacenar todo tipo de energía.
  • Complejos: se trata de moléculas compuestas por 3 químicos bases (es decir, oxígeno, hidrógeno y carbono) y otros nutrientes complejos, estos son el azufre, nitrógeno, fósforo y el glúcido. Estos lípidos son considerados de membrana porque conforman a las membranas celulares del cuerpo humano. Su función es netamente estructural debido a que componen la membrana biológica, es decir, natural del ser vivo.

Lípidos insaponificables

Son aquellos que, a diferencia de la vertiente anterior, no tienen la capacidad de hidrolizarse cuando están frente a los hidróxidos, esto abarca a los terpenos, esteroides y prostaglandinas.

Lípidos simples

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Tal como se mencionó con anterioridad se trata de moléculas que se componen por tres químicos base y tienen una estructura especial basada en ácidos grasos y alcohol. Su clasificación se basa en los ácidos grasos, acilglicéridos y los céridos.

Ácidos grasos

Desde el punto de vista químico, son ésteres de ácidos grasos, formados por reacciones de esterificación entre estos y un alcohol (glicerol), a cada molécula de glicerol están unidos tres ácidos grasos, de donde deriva la palabra triglicéridos.

Los ácidos grasos están formados por cadenas hidrocarbonadas de gran longitud, saturadas (con enlaces sencillos) o insaturadas (con enlaces dobles). Las grasas animales tienden a ser saturadas, mientras que la mayoría de los aceites son insaturados (excepto el aceite de palma, el de coco y la mantequilla de cacao).

Las grasas están más concentradas en energía alimenticia (calorías) que los carbohidratos y proteínas. Por esta razón, cuando se añade pequeñas cantidades de grasa o aceite a los alimentos, aumenta significativamente su valor calórico.

Las grasas además de almacenar energía para los momentos de necesidad, protege de daños los órganos del cuerpo (riñones, suprarrenales), aísla el cuerpo contra el frio y ayuda a modelar y desarrollar el cuerpo para darle forma y belleza. Desafortunadamente, el exceso de calorías o energía que se obtiene por comer en exceso, aunque procedan de alimentos con bajo contenido de grasas, también se almacena como grasa y produce obesidad.

  • Ácidos grasos saturados: carecen de enlaces dobles respecto a los átomos de carbono, un ejemplo de lípidos de este tipo son el ácido láurico, el margárico, mirístico, araquídico, palmítico, esteárico y lignocérico. Su función es brindar energía al cuerpo humano.
  • Ácidos grasos insaturados: se caracterizan por poseer enlaces dobles, mismos logran que su fusión o combinación sea menor en comparación con los demás. Estas grasas o lípidos son los conocidos aceites.

    Este tipo de lípidos alimentos disminuyen los niveles de colesterol en la sangre. En este aspecto, los humanos se diferencian mucho de los animales, pues estos últimos no pueden sintetizar estos ácidos, esto hace que la función de los lípidos en ellos sea netamente fisiológica (para cuidar el cabello y la piel) y deban ingerirse en su dieta diaria.

  • Ácidos grasos esenciales: se trata de ácidos grasos que el cuerpo no sintetiza, por ello, es importante incluirlos en las dietas diarias, de esta manera, al ingerirlos, el cuerpo toma la capacidad de sintetizar al resto de los lípidos que necesita para almacenar energía y realizar diversas funciones importantes en el organismo.

Acilglicéridos

Los acilglicéridos o grasas son lípidos formados por la esterificación de una, dos o tres moléculas de ácidos grasos con una molécula de glicerina (propanotriol). También se les llama glicéridos, glicerolípidos o acilgliceroles. Los acilglicéridos no son solubles en agua porque los grupos hidroxilo (-OH) de la glicerina, polares, están unidos por un enlace éster a los grupos carboxilo (-COOH) de los ácidos grasos. Los triacilglicéridos se consideran grasas neutras porque son apolares e insolubles en agua.

Los monoacilglicéridos y diacilglicéridos tienen una polaridad débil debido a los radicales hidroxilo que liberan en glicerina. Acilglicéridos cuando reaccionan con bases, producen jabón por saponificación. La función más general es servir como una reserva de energía para las células a las que suministran ácidos grasos como combustible, que proporcionan más energía que los carbohidratos y las proteínas.

También son impermeables y buenos aislantes térmicos en animales, en los que se acumula el tejido adiposo. En algunos animales de ambientes muy fríos, este tejido adquiere un gran desarrollo y constituye el panículo adiposo.

Existen tres tipos, de acuerdo con la cantidad de ácidos grasos que componen la molécula de acilglicéridos y se van a explicar a continuación:

  • Monoacilglicérido: la composición de los lípidos monoacilglicéridos se basa en glicerol, la cual se une con cadenas de ácidos grasos. Esto lo puedo hacer mediante un enlace de éster. Cada uno de ellos puede llegar a ser muy diferente, algunos puede ser sólidos líquidos, sólidos céreos o duros, cada uno insoluble en líquidos como el agua o soluble en disolventes de tipo orgánico, por ello, se tiende a hacer referencia al metabolismo de lípidos, es decir, a la síntesis de lípidos. Estos tienen la capacidad de disminuir la tensión entre los lípidos de temperaturas altas y el agua.
  • Diacilglicérido: también se conforma por glicerol, pero, esta se esterifica con otros dos ácidos grasos. Su función es catalizar enzimas, porque realizan un tipo de señalización celular.
  • Triglicéridos: se trata de ésteres que derivan de tres ácidos grasos y de glicerol, por ello su nombre empieza con tri. Son importantes porque son las que proporcionan grasa corporal en los seres vivos, esa grasa es la vegetal.

Céridos

Los céridos, también conocidos como ceras, surgen de la unión de un ácido graso de cadena larga (de 14 a 36 átomos de carbono) con un monoalcohol, también de cadena larga (de 16 a 30 átomos de carbono), a través de un enlace éster. El resultado es una molécula completamente apolar, muy hidrófoba, ya que no aparece ninguna carga y su estructura es de un tamaño considerable.

Esta característica permite que la función típica de las ceras sea impermeabilizante. La capa de hojas, frutos, flores o pétalos jóvenes y los tegumentos de muchos animales, cabello o plumas, están cubiertos con una capa cerosa para evitar la pérdida o entrada (en animales pequeños) de agua.

Los fosfoacilglicéridos están compuestos de glicerol, dos de cuyos grupos -OH (hidroxilo) están unidos a dos ácidos grasos por medio de enlaces éster individuales. El tercero está relacionado con el grupo fosfato, también mediante un enlace éster, que en este caso se denomina habitualmente “enlace fosfodiéster”.

Lípidos complejos

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Tal como se mencionó con anterioridad, tienen una composición especial y muy diferente a los simples, pero también tienen su propia clasificación y será explicada a continuación.

Fosfolípidos

Tienen una caracterización bastante peculiar porque tienen fosfato, la cual les brinda una polaridad bastante marcada. Estos tienen su clasificación también y se divide en dos vertientes, mismos que se diferencian porque uno tiene glicerol y el otro esfingosina.

  • Lipoproteínas: son un conjunto de elementos macromoleculares, que se encuentran constituidos tanto por lípidos como por proteínas, las cuales son las responsables del traslado de grandes cantidades de grasa a través de todo el organismo.

    En cuanto a su estructura, éstas se encuentran envueltas en una corteza polar, la cual está compuesta por fosfolípidos, lipoproteínas y colesterol libre, dentro de dicha corteza se localiza el núcleo de esta macromolécula, constituido por triglicéridos y colesterol esterificado. Las lipoproteínas se caracterizan por ser hidrosolubles y tener forma esférica. Algunos ejemplos de lipoproteínas son los antígenos, las enzimas y ciertas toxinas.

  • La función principal que cumplen las lipoproteínas, es el transporte de grasa mediante el torrente sanguíneo hacia los diferentes tejidos del organismo, así como también lo hace en sentido opuesto, es decir de los tejidos hacia el hígado.

  • Fosfoglicéridos: se componen por un ácido denominado fosfatídico, que a su vez, se componen por ácidos fosfórico y se combina con hidrógeno. Esta molécula es bastante compleja porque también posee glicerol y otros ácidos grasos, uno insaturado y el otro saturado, agregando también el fosfato y su función es netamente estructural en la membrana celular.
  • Fosfoesfingolípidos: la composición de los lípidos de este tipo a nivel molecular, es muy parecida a los fosfoglicéridos, pero, a diferencia de los anteriores, estos no tienen glicerol, en su lugar, poseen esfingosina. Sirven como antígenos en el cuerpo humano.

Glucolípido

Se trata de una serie de esfingolípidos que están compuestos por una ceramida de aminoalcohol y ácidos grasos que, a su vez, se encuentra unida a una especie de glúcido, esto hace que no posea grupo de fosfato. El perfil de lípidos de esta vertiente se clasifica en dos grupos, el primero es de cerebrósidos y el segundo es de gangliósidos.

  • Cerebrósidos: se trata de un grupo de glucolípidos que tienen ceramida unida a monosacárido, es decir, a la lactosa o a la glucosa, pero también puede universe a un oligosacárido. Estos regulan cada componente de las membranas del sistema nervioso.
  • Gangliósidos: se trata de un grupo de glucolípidos en los cuales la ceramida es unida a un oligosacárido bastante complejo porque siempre posee ácido siálico dentro de su composición. Funcionan para regular las propiedades de las membranas del sistema nervioso.
  • Lípidos insaponificables

    Este tipo de moléculas se clasifican en tres vertientes, mismas que se distribuyen entre los isoprenoides, esteroides y prostaglandinas.

    Isoprenoides

    Los isoprenoides, a veces llamados terpenos, son una clase grande y diversa de sustancias químicas orgánicas de origen natural similares a los terpenos, derivadas de unidades de isopreno de cinco carbonos ensambladas y modificadas de miles de formas. La mayoría son estructuras multicíclicas que difieren entre sí no sólo en grupos funcionales, sino también en sus esqueletos básicos de carbono. Estos lípidos se pueden encontrar en todas las clases de seres vivos, y son el grupo más grande de productos naturales. Alrededor del 60% de los productos naturales conocidos son terpenoides.

    • Características: los isoprenoides son hidrocarburos resultantes de la condensación de varias unidades de isopreno de 5 carbonos. La unidad de isopreno tiene la fórmula CH2 = C (CH3) CH = CH2. Los terpenoides pueden considerarse como terpenos modificados, en los que se han movido o retirado grupos metilo, o se han añadido átomos de oxígeno. Al igual que los terpenos, los terpenoides pueden clasificarse de acuerdo con el número de unidades de isopreno utilizadas.
    • Funciones: los terpenoides también se pueden clasificar según el número de estructuras cíclicas que contienen. La prueba de Salkowski puede usarse para identificar la presencia de terpenoides. Los meroterpenos son cualquier compuesto, incluyendo muchos productos naturales, que tienen una estructura terpenoide parcial.

    Esteroides

    Los esteroides son hormonas que se originan naturalmente en el organismo y nacen a partir de compuestos orgánicos resultantes de una molécula llamada ciclopentanoperhidrofenantreno, también conocida como esterano. Esta hormona es segregada por las glándulas del cuerpo y, de esta manera, se distribuye por toda la corriente sanguínea. Los esteroides forman hormonas y vitamina creando cuatro anillos unidos. Tres de ellos con seis partículas y uno con cinco, teniendo en total 17 partículas de carbono. En los esteroides esta organización principal se cambia por añadidura de varios conjuntos prácticos, tales como carbonilos e hidroxilos (hidrófilos) o cruces hidrocarbonadas (hidrófobas).

    • Características: el núcleo de esteroide es muy riguroso y tiene una distribución usualmente plana. Los componentes que salen de este núcleo tiene conjuntos de metilo (-CH3) en el lugar 10 y 13, simbolizan los carbonos 18 y 19, igualmente pues que un carbonilo o un hidroxilo en el carbono 3, habitualmente está al mismo tiempo una cadena hidrocarbonada pegado en el carbono 17, la existencia de metilos, hidroxilos o carbonilos y la amplitud en la cadena establecen las diversas estructuras de los sustancia.
    • Funciones: los esteroides se definen por ejercer diversas funciones en la parte interna del cuerpo humano. Una de las funciones primordiales es regularizar el metabolismo de los macronutrientes principales, la cual consta de grasas, carbohidratos y proteínas. De igual manera, sirven para guardar las proporciones de electrolitos y la homeostasis que se encarga de equilibrar los movimientos importantes puesto que debe conservar al mismo nivel del agua en las células del cuerpo. De la misma manera conservan en estado óptimo el sistema cardiovascular, nervioso, músculo- esquelético y renal.

    Prostaglandinas

    Se trata de una serie de moléculas que se derivan de los ácidos grasos esenciales, mismo que se componen de 20 carbonos con un tipo de omega 3 y omega 6. Todo esto hace que se cree un grupo de sustancias lipídicas que, a su vez, tienen un anillo ciclopentano y conforman el grupo de mediadores celulares.

    • Características: sus precursores son los ácidos linoléicos, araquidónico y linolénico.
    • Funciones: la función de los lípidos prostaglandinos es servir como un tipo de mediador para el sistema nervioso y así respaldar los procesos y respuestas inmunes. También forman parte de las comunicaciones celulares que se encuentran dentro del organismo de los seres vivos como los animales y el ser humano.

    Importancia de los lípidos

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    Cuando se habla de la importancia de estas moléculas, se hace referencia a la digestión de lípidos ¿Por qué? porque existen algunas vitaminas como la A, E, D y K que son liposolubles y se puede digerir, absorber y transportar en conjunto con las grasas que se ubican en el organismo. Además, la estructura de los lípidos tiene gran importancia en cuanto a las grasas porque mantienen la piel y el cabello sano, mantienen en perfecto nivel la temperatura del cuerpo, reservan energía y permite la sintetización de otros ácidos.

    Dislipidemia

    Este término está relacionado con el desequilibrio que presentan los niveles de lípidos en la sangre. Es importante recordar que los lípidos son esenciales para la vida porque producen energía y brinda otros beneficios, además, estos se distribuyen por todo el organismo por medio del flujo sanguíneo. Cuando estos lípidos presentan alteraciones porque existe un exceso de ellos en la sangre, el organismo comienza a sufrir de dislipemia.

    Causas

    Existen dos grasas que son recomendables de supervisar, estas son el colesterol y los triglicéridos. Una variación en los niveles de estas grasas puede ocasionar graves daños tanto en las arterias como en el cerebro y el corazón. Si el nivel de colesterol sobrepasa sus valores normales, es porque este se está acumulando en el interior de las arterias, ocasionando que estas se endurezcan, de esta manera, impiden que llegue oxígeno al cerebro y al corazón produciendo graves consecuencias.

    Los especialistas consideran que un alto nivel de colesterol, acompañado de otros elementos de riesgo vascular como la diabetes o el tabaquismo, pueden ser los causantes de posibles daños arteriales y cardiovasculares, un resultado de esto es que el paciente llegue sufrir de infartos o derrames cerebrales.

    Clases

    Existen dos tipos de dislipidemia que se clasifican en hiperlipidemia primaria e hiperlipidemia secundaria, cualquiera de los dos grupos representa un peligro para el organismo humano debido a que puede llegar a desencadenar problemas cardiovasculares.

    • Hiperlipidemia primaria: se origina por el abuso en el consumo de grasas saturadas, originando lesiones arterioescleróticas.
    • Hiperlipidemia Secundaria: está vinculada con las variaciones en el metabolismo lipídico que ocurre cuando la persona sufre de diabetes, enfermedades renales, la cual se origina por la ingesta excesiva de alcohol y el consumo de medicamentos diuréticos.

    Consecuencias

    A diferencia de otras enfermedades, la dislipidemia no tiene ningún tipo de síntomas, por lo que es considerada una patología totalmente asintomática. Cuandos los doctores detectan la enfermedad, esta ya ha avanzado demasiado y puede ocasionar derrames cerebrales, enfermedades de tipo coronarias y pancreatitis.

    Tratamiento

    La mejor manera de combatir la dislipemia es llevar una alimentación sana, realizar actividades físicas, tomar sus medicamentos previamente prescrito por su médico tratante, etc. Los especialistas recomiendan para prevenir y controlar la dislipemia lo siguiente: Disminuir el consumo de alimentos con un elevado contenido de grasas y azúcares; restringir el consumo de alcohol y tabaco; aumentar el consumo de frutas y verduras, realizar actividades físicas al menos 30 minutos diarios, etc.

    Preguntas Frecuentes sobre Lípido

    ¿Qué son los lípidos?

    Se trata de un grupo de moléculas cuya función varía de acuerdo al tipo de lípido, sin embargo, se puede destacar que sirven para brindarle energía al cuerpo.

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    ¿Cómo se clasifican los lípidos?

    Se dividen en dos vertientes, es decir, en las moléculas saponificables y en las insaponificables.

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    ¿Para qué sirven los lípidos?

    Para brindarle energía al cuerpo.

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    ¿Qué alimentos son ricos en lípidos?

    La mantequilla, el tocino, frutos secos, leche, aceites, etc.

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    ¿Dónde se forman los lípidos?

    En el retículo endoplasmático, es decir, la parte citoplasmática de la célula eucariota.

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    Bibliografía

    Pérez, Mariana. ( Última edición:5 de octubre del 2020). Definición de Lípido. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/lipido/. Consultado el 28 de octubre del 2020