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Materiales

Los materiales son elementos transformables, extraídos de la naturaleza, y que mediante procesos químicos y físicos son usados para obtener la materia prima. También, dentro de los materiales, están los sintéticos artificiales. El vocablo material se usa también como sinónimo de componente o ingrediente, lo que hace referencia a algo tangible y concreto, que se opone a lo abstracto. Los materiales tienen gran importancia para el desarrollo de las labores en cualquier ámbito, ya que facilitan las tareas dentro de cada campo.

Materiales

Qué son materiales

Los materiales son componentes que pueden agruparse de acuerdo a su uso. Estos pueden ser materiales escolares, de construcción, de trabajo, entre otros.

Dependiendo del área donde se use la palabra material, esta puede tener diferentes significados. Por ejemplo, en economía los recursos materiales son utilizados en los procesos productivos, y en la química, se refiere a las sustancias o compuestos químicos con propiedades únicas y útiles.

La palabra material viene del latín “materialis” que quiere decir “relativo a la materia”. La palabra está compuesta por el prefijo “mater” que alude a “madre, matriz, prima, materia”, más la partícula “ia” de “cualidad”, y el sufijo “al” que quiere decir “relativo a”.

Características de los materiales

Todos los materiales tienen características generales que los distinguen. Entre las principales propiedades se encuentran:

  • Dureza o fragilidad: se refiere a la resistencia del material a la transformación o exposición a una fuerza. Estos pueden ser duros o blandos, dependiendo de su procedencia.
  • Materiales - Características de los materiales

  • Flexibilidad: todos los materiales tienen esta propiedad, ya que al alterarlos, la flexibilidad dicta la capacidad del elemento de no romperse.
  • Ductilidad y maleabilidad: esta capacidad de los materiales para transformarse, mediante presión, separa las partículas en láminas o hilos.
  • Transparencia: esta característica mide el nivel de luz que puede pasar a través de ellos. Pueden ser transparentes, opacos o traslúcidos.
  • Conductividad: los materiales pueden o no permitir la conducción de energía mediante sus cuerpos, ya sea energía térmica o eléctrica. Por el contrario, algunos materiales pueden ser aislantes, es decir que su nivel de conductividad es nulo.

Además, hay que tomar en cuenta que la materia prima es el elemento bruto, sin procesar. Mientras que los materiales, son los que se crean a partir de la materia prima, para finalmente fabricar lo que se desee. Esta distinción lleva a contemplar otras características de los materiales:

  • Antes de ser usada, toda materia prima debe sufrir un proceso de transformación.
  • Pueden ser usados para casi cualquier cosa como materia prima.
  • Los materiales se pueden extraer de productos orgánicos o inorgánicos.
  • De acuerdo al uso que se le va a dar, los procesos de cada material conlleva diferentes pasos y tiempos de elaboración.

Tipos de materiales

Materiales - Tipos de materiales

Los materiales tienen diferentes formas de clasificarlos, por ejemplo según sus propiedades se tienen materiales conductores, semiconductores o aislantes (que conducen de forma óptima o no la electricidad). Por otro lado, los materiales también se pueden clasificar según el uso o según su formación. Sin embargo, en esta vertiente se detalla la clasificación según su origen y el manejo del material.

Materiales naturales

Los materiales naturales son los que provienen de los productos vegetales, animales o del suelo. Entre algunos ejemplos de estos están los bióticos e inorgánicos como: madera, agua, tierra y rocas.

Materiales sintéticos

Son aquellos creados por los seres humanos, a partir de mezclas de sustancias escogidas específicamente para proporcionar a los materiales las propiedades que se quieran. También suelen ser materiales producidos a partir de elementos naturales, pero que requieren de modificaciones hechas por el hombre para poder usarse. Los mejores ejemplos de material sintético son el plástico y el papel.

Ejemplos de materiales

Los materiales reciclables, orgánicos o inorgánicos, son usados de acuerdo al área a donde se destinan. Estos son algunos ejemplos:

Materiales de trabajo

Son los instrumentos utilizados dependiendo del trabajo que se realice. Por ejemplo, los materiales de trabajo en una oficina son hojas, computadores, grapas, bolígrafos, teléfonos, entre otros. Por otro lado, en una empresa los recursos materiales son los bienes tangibles, adquisiciones necesarias para trabajar.

Materiales escolares

Materiales - Materiales escolares

Son aquellos que sirven de apoyo en el proceso de enseñanza-aprendizaje. Se destacan como materiales escolares: cuadernos, lápices, colores, libros, sacapuntas, pizarra y marcadores.

Materiales de construcción

Son todos aquellos elementos o materia prima necesarios al momento de llevar a cabo una construcción civil. Por ejemplo, materiales cerámicos, cemento, arena, yeso, ladrillos. Además de herramientas como martillos, picos, palas y carretillas.

Materiales de limpieza

Son todas las sustancias químicas e instrumentos usados para limpiar o lavar. Entre estos están: escoba, trapos, cloro, desinfectantes, jabón, aromatizantes.

Materiales médicos

Son aquellos materiales de curación como tratamientos, inyectadoras, ampollas, catéteres o materiales quirúrgicos como bisturí, lámparas, guantes, tapabocas, pinzas e instrumentos.

Entre estos también se incluyen los materiales de laboratorio o los materiales biocompatibles, los cuales son de origen sintético y se emplean para la elaboración de prótesis.

Material genético

El material genético es el que guarda la información genética de una célula. Este también es conocido como material hereditario, ya que durante la división de las células, el material se duplica y se genera una copia del mismo.

Preguntas Frecuentes sobre Materiales

¿Qué es material?

Son elementos transformables, extraídos de la naturaleza, y que mediante procesos químicos y físicos son usados para obtener la materia prima. También, dentro de los materiales, están los sintéticos artificiales. Leer más

¿Para qué sirven los materiales?

En general sirven como materia prima para fabricar o elaborar cualquier cosa. Sin embargo, hay algunos que sirven para trabajos específicos, como los materiales de trabajo, de construcción, escolares, de limpieza, médicos, entre otros. Leer más

¿Qué es el material de trabajo?

Son los instrumentos que se utilizan para llevar a cabo un trabajo. Por ejemplo, los materiales de trabajo en una oficina son hojas, computadores, grapas, bolígrafos, teléfonos. Mientras que los materiales de construcción son el cemento, arena, yeso, ladrillos. Además de las herramientas como martillos, picos, palas y carretillas. Leer más

¿Qué son los materiales sintéticos?

Son aquellos creados por los seres humanos, a partir de mezclas de sustancias escogidas específicamente para proporcionar a los materiales las propiedades que se quieran. Un ejemplo de material sintético es el plástico y el papel. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre materia prima y material?

La materia prima es el elemento bruto, sin procesar. Mientras que los materiales, son los que se crean a partir de la materia prima, para finalmente fabricar lo que se desee. Leer más

Bibliografía

Sánchez, Flor. ( Última edición:23 de agosto del 2022). Definición de Materiales. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/materiales/. Consultado el 21 de septiembre del 2022