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Plata

La plata es un material precioso de color blanco y gris. A pesar de no ser como el oro y ser muy escaso, es de mucha demanda comercial por la facilidad y belleza al trabajarla, pues es resistente y no se oxida. Se usa para amalgamas dentales y en balas, pero su principal uso es en la joyería de muy buen gusto y brillo al lustrar. La extracción o excavación de la misma es variada, pues esta se puede encontrar pegada a otros minerales como el cobre y el oro. Su símbolo es AG del latín antiguo que significaba de mucho brillo.

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Plata

Qué es plata

Este término forma parte de los elementos químicos de la tabla periódica, ubicada en el grupo 11 de la misma, se identifica con el 47 como número atómico y posee el Ag como símbolo. Este elemento es descrito como un objeto blanco y sumamente brillante, sin embargo, científicamente es descrito bajo transiciones entre el gris y el blanco metálico, es maleable, dúctil y aparentemente blando.

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Plata 7

Es un mineral natural, pero poco común, de hecho, representa solo una pequeña parte de la superficie terrestre en comparación con otros minerales. Su forma es libre o generalmente de sulfuro y se obtiene gracias a subproductos en los tratamientos de las minas de plomo, oro, zinc y cobre.

Etimológicamente, este término viene del latín «platus», cuyo significado hace referencia a algo plano o como una lámina metálica. Su símbolo, es decir, el Ag, tiene su génesis en el latín «Argentum», el cual deriva de la raíz indoeuropea que define a la palabra como algo brillante. De estos vocablos nacen diferentes nombres del término, generalmente de las lenguas como el francés (argent), italiano (argento) y rumano (argint).

Este término también se usa en diferentes situaciones, por ejemplo, las bodas de plata, es decir, aniversarios de boda. Cuando una pareja cumple 25 años de casados, se hace una celebración con ese nombre. Por otro lado, está la llamada edad de plata, es decir, el nombre que se le da a un determinado período de tiempo a nivel de historia, la cual es considerada como un sucesor de la edad de oro, por ello su valor es inferior.

Historia de la plata

Este material precioso forma parte de los siete metales más antiguos del mundo, de hecho, es mencionado en el libro Génesis de la biblia, además, diversos hallazgos en el mar Egeo y Asia menor verifican que el metal se separó del plomo y se convirtió en uno solo hace cuatro milenios atrás, por lo que ese sería su origen.

Según la historia, en Egipto la plata se usaba como método de concepción de hijos varones en pequeñas porciones en forma de láminas, siempre y cuando sean dadas bajo la mirada de la diosa Isis, por un sacerdote entonando plegarias y oraciones, en caso que saliera una niña pues no era de la bendición de la diosa en otorgarles un varón al no seguir sus instrucciones al pie de letra. Aunque algo así no esté debidamente documentado si lo está el daño que la plata puede causar al organismo desde cegueras, daños renales, cerebrales, entre otros.

Los alquimistas eran más místicos porque hacían referencia de la plata con la luna creciente o a la diosa luna, es decir, la usaban para referirse a la plata como el metal luna.

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Por otro lado, en la era moderna cuando una pareja llega a los 25 años de casados se acostumbra celebrar las bodas de plata.

En la actualidad, México, con 500 años en el mercado, es la nación que encabeza la lista como el país de mayor producción de la plata en el mundo con 16,7 millones de onzas anual, siguiéndoles en la lista Perú con 118,1 millones de onza y China con 118 millones de onza y estos son solo tres de una gran lista en el mundo.

Características de la plata

Debido a que se trata de un metal natural, es difícil encontrarlo, sin embargo, los que lo han hallado alegan que tiene características suaves y se usa para crear diversos productos, por ejemplo, el nitrato de plata, sulfadiazina de plata, entre otros. Pero también posee diferentes características especiales, entre ellas están las siguientes.

Obtención

Es un metal natural, pero se combina con el azufre, arsénico, antimonio o cloro, de manera que se forman diversos grupos minerales derivados de la plata. Este metal es obtenido en minas de plomo, zinc, níquel y oro en EE.UU, Canadá, México y Perú.

Composición

Cuando está en estado natural, está compuesta por dos isótopos totalmente estables, el primero es más abundante y es denominado como Ag-107, el segundo carece de abundancia y es denominado como Ag-109.

Propiedades

Plata - Estado puro del elemento

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Plata 4

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Este metal es maleable y dúctil, además, es más duro que el oro, pero suave al tacto, tiene gran brillo que puede ir desde el gris hasta el blanco metálico y tiende a ser susceptible al pulimento.

Es posible mantenerlo tanto en el aire como en agua, sin embargo, su superficie puede empañarse cuando está expuesto al sulfuro, aire con azufre, ozono o sulfuro de hidrógeno.

Es necesario destacar que cuenta con la mayor conductividad térmica y eléctrica de todos los metales existentes, sin embargo, la onza de plata, es decir, su valor ha impedido que pueda utilizarse de masivas maneras eléctricas. Cuando se encuentra en estado puro, presenta un gran índice de reflexión.

Datos en la tabla periódica

Se trata de un elemento químico de la tabla periódica, ubicado en el grupo 11 y con el 47 como número atómico, además, es conocido por tener como símbolo las siglas Ag, que significa brillante o blanco. Su transición es blanca plateada y se conoce por ser maleable.

Precauciones

Las sales como el nitrato de plata tienden a ser muy letales en concentraciones grandes, por ejemplo, 2 gramos. Además, sus compuestos y derivados son fácilmente absorbidos por los tejidos corporales del cuerpo humano y animal, por lo cual puede generar pigmentaciones azuladas o negras en la piel, causando agrietamiento.

La sulfadiazina de plata y la plata coloidal puede tener diferentes impactos, por ejemplo, puede generar daños severos en la córnea cuando hay contacto con los ojos, si es en la piel, entonces tiende a generar irritación cutánea. Si existe un contacto diario o repetido con el metal, es posible que la persona presente graves síntomas de dermatitis alérgica.

Si se inhala el metal por estar bajo exposiciones de concentraciones altas en forma de vapor, es posible que la persona tenga mareos, problemas para respirar, dolor de cabeza, irritación respiratoria, entre otras consecuencias. Las concentraciones muy altas generan espasmos, confusión, somnolencia, inconsciencia, un posible estado de coma o, en su defecto, estados bastante extremos, como la muerte.

Usos de la plata

Plata - Usos de la plata en monedas

La utilidad de la plata es realmente variada, de hecho, puede usarse para los siguientes aspectos:

  • Armas blancas: se utiliza para la realización de puntas de flecha, espadas, lanzas, cuchillos, entre otros.
  • Fotografía: es empleado para producir la conocida lluvia artificial, pues es sensible a la luz.
  • Medicina: puede que sea tóxico, pero solo es cantidades sumamente altas, por ello, puede aplicarse este metal en concentraciones pequeñas. Generalmente se usa para eliminar las verrugas.
  • Electricidad: sirve para la movilidad y uso de motores diesel.
  • Espejos: usualmente se usa este metal porque así tendrían reflectividad de la luz.
  • Electrónica: esto es debido a su gran conductividad, además, es usada en teclados de computadoras y circuitos integrados.
  • Monedas de plata: se han creado desde el año 700 a.C como métodos de pago para adquirir bienes o servicios.
  • Platería y joyería: se usa el metal para fabricar diferentes tipos de artículos, por ejemplo las cadenas de plata, anillos, pulseras, collares, plata 925, es decir, plata esterlina, entre otros.

Preguntas Frecuentes sobre Plata

¿Qué es la plata?

Es un metal natural de color blanco brillante o blanco metálico, forma parte de los elementos químicos de la table periódica y es muy escaso en el mundo, de hecho, solo se fabrica en países como EE.UU, México y Chile.

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¿Para qué sirve la plata?

En realidad tiene diversos usos, puede ser medicinal para acabar con las verrugas, también se pueden crear otros metales, elaborar joyería, armas blancas, artefactos, entre otros.

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¿Cómo reconocer la plata?

Se utiliza un imán para saber si realmente se trata de una pieza de plata. Si la pieza se adhiere totalmente al imán, el porcentaje es bastante bajo, si el imán permanece quieto, es solo metal, en cambio,si el artefacto se desliza junto con la pieza, si se trata del metal natural.

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¿Qué es la plata coloidal?

Se trata de un coloide que posee nanopartículas del metal natural como compuesto principal, además, está cargado eléctricamente en su totalidad y posee entre 1 y 10 nm de diámetro, esto hace que se mantenga totalmente suspendido en agua destilada.

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¿Cómo limpiar la plata?

Existen diferentes maneras de limpiar este metal, por ejemplo, se puede sumergir la pieza en vinagre con bicarbonato y frotarla con un pañuelo o trozo de tela por unos minutos. También se puede limpiar con agua caliente y aluminio.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:23 de julio del 2021). Definición de Plata. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/plata/. Consultado el 24 de septiembre del 2021

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