Definición de Signo Lingüístico

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Para que los seres humanos puedan mantenerse comunicados y poder intercambiar información de manera clara y directa, se requiere de la existencia de un excelente sistema de comunicación. Existen muchas maneras de enviar una información y para esto, se requieren de los signos, como por ejemplo los signos gráficos o ciertas señales que hagan sencillo el trabajo. Dentro del lenguaje verbal se encuentran ubicados los llamados signos orales, conocidos como signos lingüísticos.

Un signo lingüístico, representa un elemento, que en la lingüística puede ser comprendida por las personas a través de los sentidos y que ayuda a representar totalmente, un hecho comunicativo en su propia expresión.

Signo_Lingüístico

Este término fue planteados por dos autores completamente diferentes: Charles Sanders Peirce y Ferdinand de Saussure. Ambos autores realizaron sus estudios acerca de los signos lingüísticos finalizando siglo XIX, sin embargo cada uno de ellos se enfocaba en ideas diferentes. Saussure se enfocaba en la lingüística, mientras que Peirce se inclinaba hacia lo lógico-pragmática. Es importante resaltar que estos dos personajes fueron los que establecieron los fundamentos de lo que hoy en día se conoce como “los principios generales de los signos”.

Saussure sostiene la teoría de que un signo lingüístico viene representado por dos elementos: un significante y un significado. Ambos elementos conforman lo que se conoce como “significación”.

El significado consiste en todas las ideas o pensamientos que se encuentran guardadas en la mente de alguna palabra que se llegue a recordar. Por ejemplo, al oír la palabra “bicicleta”, inmediatamente el cerebro, buscará la imagen que más se aproxime y se asocie con la palabra escuchada; esta viene siendo una imagen mental de lo que ese término representa.

El significante por su parte, viene siendo una imagen gráfica, producida por los sentidos, realmente este término puede definirse como palabras o letras.
Saussure consideraba que los signos lingüísticos presentaban las siguientes características:

  • La arbitrariedad: el vínculo que enlaza al significado con el significante resulta arbitrario, lo que conlleva a que el signo lingüístico sea arbitrario.
  • Mutabilidad: al ser arbitrario, el signo no está sujeto a ningún hablante en particular, es decir que es inmutable, que no puede ser cambiado por ninguna persona. Sin embargo se debe mencionar que resulta evidente que los idiomas cambian por que los signos van cambiando, lo que quiere decir que a largo plazo, son mutables.

En conclusión, la teoría de Saussure afirma que todas las palabras presentan un componente material (imagen acústica) a la que llamó significante y un componente a nivel mental, refiriéndose a la idea representada por el significante a la que llamó significado. Ambos integran un signo.

Pierce por su parte, le suma otro elemento al signo lingüístico (además del significado y el significante): el referente. Para él, este representa el verdadero elemento al que alude el signo. Junto a él se ubica el significante, que viene siendo el respaldo material que es captado a través de los sentidos y el significado que representa la imagen mental.

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