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Europa

Se trata de uno de los seis continentes que constituyen la superficie de la Tierra. En realidad Europa, es una extensión de Asia conformando la conocida Euroasia, pero por su particular desarrollo histórico, así como por sus diferencias geográficas, es considerado un continente aparte. Limita al Norte con el océano Glacial Ártico, al este con Asia por los montes Urales, el río Ural y el mar Caspio, al Sur con la cordillera del Cáucaso, el mar Negro, el estrecho del Bósforo, el mar de Mármara, el estrecho de los Dardanelos y el mar Mediterráneo y al Oeste con el Océano Atlántico.

Europa


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Qué es Europa

Este término puede ser empleado de diferentes maneras, sin embargo, las principales acepciones son políticas y geográficas. Europa es conocida como una península occidental de Euroasia, tal como se mencionó con anterioridad. Esta ha sido considerada como un territorio, de hecho, la ubicación de Europa geográficamente está al norte del mediterráneo y con el río Tanais como frontera nororiental. Aún durante el siglo IV, no existía una connotación política de la palabra, de hecho, llegó a existir una provincia de roma con el mismo nombre del término y era conocida como una subdivisión menor de Tracia.

En términos literarios, el término corresponde a una de las tres divisiones del mundo, la cual se separa de Asia por el Don y de África por el Gibraltar. En la actualidad, la palabra es usada de manera muy amplia para poder designar a la península occidental de Eurasia, es decir, Europa oriental, sin embargo, también se puede hacer uso de ella de manera restringida, por ejemplo, para hablar de los estados miembros de la Unión Europea y para hacer alusión a las naciones que tienen una identidad cultural similar.

Después de Oceanía, es el continente más extenso, presenta una superficie de 10.530.750 kilómetros cuadrados, representando 7,1 % de la superficie emergida. Su densidad de población es muy elevada, ya que en su pequeño territorio habitan más de 7% de los habitantes de la tierra, ocupando así el tercer lugar en cuanto a población.

Ahora, respecto a la definición etimológica del término, es necesario acotar que nace del griego Europe y tiene historia mitológica en esa misma cultura, pues Europa era la hija de Telefasia y Agénor, además, era hermana de la princesa fenicia Cadmo. Zeus quedó cautivado por ella cuando esta se encontraba con sus compañeras, todas divirtiéndose en la playa, entonces este se transformó en un toro blanco muy manso, haciendo que Europa se acercara y lo montara. Una vez ocurrido el suceso, Zeus la llevó hasta la Isla Creta, sitio donde la diosa dio a luz a Sarpedón y Minos. Es por ella que el continente Europeo lleva su nombre.

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Historia de Europa

La historia europea es compleja y milenaria, ya que el poblamiento de su territorio se remonta a las épocas más primitivas de la humanidad, de ahí su nombre de Viejo Continente. Tras un largo periodo de oleadas migratorias procedentes de Asia se produjo el florecimiento de las civilizaciones griega y romana, cuyo predominio marcó un hito en la historia universal.

Históricamente, Europa ha sido un importante centro de desarrollo económico y cultural, y hoy en día es el continente más industrializado, además que posee una gran riqueza de recursos, tanto naturales como humanos.

Existen variados espacios en la historia para hablar sobre el continente, un ejemplo básico de ello se encuentra en la prehistoria, donde se cree que la única especie (humana) que llegó a existir en europa oriental era el neandertal, todos estos indicios van de acuerdo a los estudios y hallazgos de tipo paleontológicos que llegaron a la conclusión que esa especie se encontraba en el continente cuando se presentó el homosapiens. Ambas especies pudieron convivir por un par de años hasta el momento en el que el neandertal se extinguió.

Europa - Mapa de Europa en perspectiva

Ahora, debido a los diferentes estudios ejecutados por expertos, se llegó a la conclusión que esto sucedió gracias a la existencia de una rivalidad establecida por el neandertal con el sapiens para estipular un liderazgo, sin embargo, existe una relación entre la hipótesis de extinción junto con la probabilidad de la existencia de un híbrido entre las dos especies para que pudieran sobrevivir. Otro aspecto importante del término en la historia se encuentra en la antigüedad clásica, la cual se marcó por la influencia de la civilización conocida como greco-latina junto con el imperio romano en el continente.

De acuerdo a la historia, la fragmentación política del continente se llevó a cabo gracias a la llegada de grupos étnicos a los reinos de la población de europa. Fue justamente en ese periodo en la que hubo amplia producción en la agricultura mediterránea, así como una eficiencia marcada en el transporte marítimo por encima del terrestre.

Fue de conocimiento público que las zonas mediterráneas pudieron sostener las mayores densidades de la población de europa en conjunto con las ciudades principales. Fue por ese suceso que los elementos geográficos y demográficos lograron condicionarse con el desarrollo económico más sustentable en el sur del continente.

Por otro lado, está la edad media, la cual tradicionalmente se ubica en el año 476 tras la caída del imperio romano. A este suceso le siguieron diferentes intentos (fallidos) de conquista y unificación y fue por ello que se presentaron muchísimas guerras y conflictos precisamente durante esta época, un ejemplo de ello fue la guerra de los cien años, además, está la llegada de los mongoles, los cuales llegaron por etapas y dejaron sus influencias en la población europea. También está el Islam, el cual creó una especie de barrera que logró separar la cultura de ellos con la del mediterráneo.

Todo esto influyó totalmente en los choques de fronteras que poco a poco se modelaron durante la edad media y que dejaron huella en la historia. Otro elemento importante en esta vertiente es la edad moderna, la cual marcó al continente con los inicios procesales que darían comienzo a la globalización, además, fue una época amarga porque las guerras y conflictos bélicos tuvieron más protagonismo, dejando destrozos por más de treinta años. Fue en este período en el que las armas de fuego tuvieron grandes mejoras, pues habían demasiadas guerras entre las mismas potencias europeas.

La población europea era considerablemente menor a la de India o China, lo mismo ocurría con su nivel de productividad, que a comparación con los dos países mencionados, no llegaban a superar el 30% de producción, sin embargo, las armas militares y todos los recursos que provenían de américa fueron un punto bastante importante para poder establecerse como continente durante la segunda mitad del siglo XIX, época en la cual algunas potencias europeas tuvieron enfrentamientos armados con India y China.

Europa - Expansión en el continente

La expansión europea fue un factor importantísimo, tanto que influyó de manera decisiva en la expansión cultural del continente, tanto en lengua como en religión, con una oleada masiva durante el siglo XVI en américa y dos oleadas definitivas en Oceanía, Asia y África, lo cual hizo que estos continentes fueran controlados por nada más que Europa.

Por último, la edad contemporánea, época en la que cada proceso económico, así como el desarrollo tecnológico y científico fue acelerado gracias a los demás continentes y esto fue bastante notable, pues produjo diferentes tensiones debido a conflictos que terminaron en más guerras, por ejemplo, las guerras mundiales y las napoleónicas.

En cuanto a las guerras, se suscitaron muchas durante varios años, más aún en el siglo pasado (Siglo XX), entre ellas están las guerras bizantino-latinas, las de Baviera, Bohemias, Guerras religiosas, de Sajonia y las napoleónicas.

Actualmente, cada proceso referente a la unificación del continente se lleva a cabo de manera pacífica, un ejemplo básico de ello es la Unión Europea, el cual tiene un origen remontado a la declaración Schuman en el año 1950. Este continente ha sido el más influyente a nivel económico, político y militar, pero también es imperativo mencionar que India y China, en el siglo XIX fueron consideradas como las naciones más importantes a nivel económico y demográfico.

Características de Europa

Tal como sucede en diferentes situaciones, este continente cuenta con una serie de elementos o aspectos que se consideran como características, estas son las encargadas de establecer parámetros identificables que finalmente logren elaborar tablas diferenciales entre este y el resto de los continentes que existen en la actualidad. Una de las características más predominantes es la geografía, sin embargo, posee un listado más amplio que será explicado a continuación.

Geografía

Se tiene bastante claro que se trata de un continente pequeño, sin embargo, posee una extensión de 10.530.751 kilómetros, lo cual hace que represente alrededor del 7% de las tierras emergidas actualmente. Si se habla con términos geográficos y contemporáneos, el continente podría ser considerado como una macrounidad geográfica, pues se trata de una prolongación occidental de Euroasia.

Una de las características de este continente, además de su incidencia climática y geográfica, es la cantidad elevada de las costas marítimas, esto es debido a la abundancia de golfos, penínsulas, islas y mares interiores.

Todo esto y el flujo de la proximidad de desiertos en Asia y África, más la corriente del golfo, hacen que el continente pueda prevalecer aún con las latitudes y el clima Europa. Otro aspecto que necesita ser mencionado en esta vertiente, es el hecho que las hidrovías y la abundancia en las costas hayan logrado que el tránsito de poblaciones pueda tener lugar, claro está, tomando en cuenta toda la transición histórica que tuvo que pasar el continente.

  • Clima
    El clima Europa presenta generalmente temperaturas templadas debido a la latitud, al desarrollo de las costas y a la influencia suavizadora de la cálida corriente Marina del Golfo. El continente Europeo es considerado una zona templada, sin embargo, su clima tiende a variar en el norte, sur y este debido a las corrientes de aire polar continental y el marino. En este sitio prevalecen los climas de tipo oceánicos, pero también se encuentran los esteparios, de montaña, mediterráneos, continentales y tundra.
  • Relieve
    Este no es muy complicado, en realidad se organiza de acuerdo a la llanura central, la cual se encuentra rodeada por diferentes regiones montañosas, algunas más antiguas que otras. La llanura europea es considerada como la más dominante del territorio con un 66% de alcance, sin embargo, este no posee más de 200 metros de altitud y tiene una notable influencia montañosa.
  • Hidrografía
    Este continente es pequeño, por lo que su relieve no es demasiado elevado y no permiten que los ríos tengan una latitud similar al amazonas, sin embargo, existen los ríos de la llanura denominada rusa, estos son el Danubio, el Rin, el Don y el Volga.

    Los ríos del occidente son el Ebro, Garona, Duero, Loira y Tajo. Los del centro son el Rin, Sena y Vístula. Además de estos ríos, también existen los mares y océanos europeos, comenzando con el océano Atlántico, el cual cuenta con un buen volumen y bastante elevado, eso es precisamente lo que permite que las costas se moldeen gracias a sus mareas y oleajes constantes.

    Pero además de este, también están los mares de Barents, Noruega, Báltico, Blanco, del Norte, de Irlanda, el mediterráneo, el canal de la mancha y el Cantábrico, mismos que se dividen en mares menores, entre ellos, el Egeo, Tirreno, Jónico y Adriático.

  • Vegetación

    Europa - Vegetación de las Islas de Europa

    Según los expertos, existe una zona de vegetación europea bastante grande, esta se encarga de dividir la mitad del continente desde los Montes Urales hasta el Atlántico, se trata de un cinturón de árboles cuyas hojas son coníferas y caducas, es decir, los olmos con pinos, robles, arces y abetos.

    Las zonas árticas europeas, así como sus vertientes superiores tienen la característica de poseer vegetación de tundra, la cual se constituye primordialmente por arbustos, líquenes y flores de tipo salvaje. Su temperatura suele ser suave, sin embargo, presenta vestigios fríos, lo cual genera un ambiente idóneo para que se puedan dar árboles como el pino, los álamos y abedules.

Economía

La economía Europea es la más grande del mundo, ofrece un elevado grado de diversificación y alcanza las cotas de comercio más elevadas, de hecho, buena parte de ella se debe a la Unión Europea, la cual ha unificado económica y monetariamente a la zona occidental del continente, siendo el euro la única moneda europa aceptada.

  • Moneda
    Tal como se mencionó con anterioridad, la moneda oficial de la unión europea es el Euro, sin embargo, también se hace uso del resto de las monedas que los países miembros del continente poseen, por ejemplo, el dólar. Actualmente, al menos 24 de los 50 países que forman parte del continente europeo usan el euro.
  • Unión Europea
    Se trata de una comunidad política de organización internacional, misma que nació para poder acoger y propiciar la gobernanza e integración común entre los pueblos y Estados del continente europeo. Esta unión se constituye por 27 Estados y fue creada en el año 1993.

    La unión europea posee un sistema tanto jurídico como político, además, se rige por diferentes procedimientos y mecanismos que funcionan internamente y es algo complejo, de hecho, todo se extiende y evoluciona gracias a su historia.

Demografía

La mayor parte de la población europea es de raza blanca (nórdicos, eslavos, mediterráneos), aunque existen algunos de raza amarilla, como los lapones y los magiares. En la actualidad está existiendo inmigración entre los asiáticos del lejano oriente y los provenientes de África y América Latina.

  • Características de la población
    La mayor parte de la población de Europa es adulta, oscilando entre los treinta y cincuenta años de edad, además, se caracterizan por contar con un tipo de envejecimiento muy progresivo, además de una disminución de la población juvenil bastante marcada.

    Esta es una situación que llama mucho la atención porque, a diferencia de los países de américa latina, en este continente no hay mucha vida juvenil. Los Europa países y regiones como Suiza, Austria, Alemania, Bélgica, Países Bajos, Francia y España presentan una escasa población infantil, pues no hay reproducción masiva.

    Fuera de esa preocupante característica, la población tiende a ser caucásica, de ojos claros, usualmente altos y con rasgos bien definidos. Actualmente se ve muchísimo la mezcla de razas debido a la migración tanto de asiáticos como de latinos, tal como se mencionó al principio de esta vertiente, así que es bastante posible que la tasa infantil crezca en los próximos años.

  • Idiomas
    El idioma europa es bastante variado, de hecho, según los expertos, sólo el 3% de todos los idiomas del mundo pertenecen a este continente, esto lo convierte en uno de los continentes de todo el mundo que posee el menor número en diversidad de idiomas, sin embargo, sigue contando con una variedad lingüística regular, pues hay muchas lenguas regionales que se encuentran en diferentes grupos u organizaciones filogenéticos.

    Dentro del idioma europa, existen alrededor de 10 lenguas maternas, las cuales poseen un número elevado de hablantes, estas son el turco, el alemán y el ruso, así como el inglés, español, italiano, francés, ucraniano, polaco y serbocroata.

  • Europa - Celebración Virgen de la Fraternidad

  • Religión
    Aunque existen múltiples religiones en este continente, la religión católica se posiciona como la mayoritaria en al menos 23 países, sin embargo, también están los católicos protestantes, que reclaman al menos 13 países, los ortodoxos en 11 regiones, los musulmanes en tres de ellos, los cuales se dividen en Turquía, Bosnia y Albania.

    También existe una minoría de musulmanes en Chipre y en Azerbaiyán, pero además de estas minorías, existen grupos como los judíos, los cuales se encuentran presente en el continente desde el imperio romano y que han sufrido por persecuciones masivas durante la edad media y la segunda guerra mundial.

    Por otro lado, está el islam, radicado en los Balcanes y sometidos en la antiguad por el imperio otomano en Albania, Kosovo, Madedonia y Bosnia, así como en Turquía y Azerbeiyan. Esto llevó a que los creyentes de esta religión tuvieran que emigrar a España, Países Bajos, Alemania, Arancia, Reino Unido, Bélgica, entre otros.

    También están las religiones del extremo oriente, es decir, el budismo, sintoísmo, hinduismo y confucionismo. El budismo es la religión más practicada en Kalmukia, así que podría decirse que es la creencia dominante.

    Otra minoría resaltante es la comunidad floreciente de la Fe Bahaí, la cual se practica en todos los países del continente pero no con tanta frecuencia. Por último, está el ateísmo, también es minoritario pero con el paso de los años ha ganado bastante popularidad, sobre todo en los jóvenes. Los estudios verifican que al menos un cuarto de la población europea no practica ninguna religión, mientras que el 5% son ateos.

Cultura

Europa - Tradición de La Villa de Shima

La cultura de este continente es considerada como una de las más amplias del mundo, más aún gracias a que la influencia migratoria se ha incrementado en los últimos años, sin embargo, por muchos años se han logrado mantener ciertas costumbres arquitectónicas, deportivas e incluso artísticas.

Es importante destacar el hecho de los límites geográficos del continente, pues de acuerdo a ello existen costumbres variadas. Ahora, en ámbitos arquitectónicos, los historiadores alegan que la gran mayoría de las corrientes arquitectónicas fueron desarrolladas en el continente europeo.

Existe una gran influencia romana y griega en la arquitectura, más aún cuando la historia menciona las colonias fundadas por los griegos en el mediterráneo en el primer milenio antes de Cristo y en la civilización romana en los límites de Escocia durante la guerra de las Galias. Pero además, es posible evidenciar una influencia celta, normanda y germánica en muchas partes del continente y esto no solo a nivel arquitectónico, sino también en ámbitos literarios, musicales y en las actuaciones.

Con el paso de los años, llegó la influencia latina a las fronteras europeas, llenando de colores y algo más de vida a la región, sobre todo en la literatura.

En zonas como España, la influencia islámica tuvo muchísimo poder, de hecho, existen sitios especificos, por ejemplo, las colonias, en las que residen altos números creyentes del islam. El arte estuvo bastante influenciado por el cristianismo y catolicismo y eso puede evidenciarse en la ciudad del vaticano, sitio en el que se encuentran las mayores piezas, cuadros y capillas cristianas en el mundo.

En cuanto a los deportes, el continente Europeo es considerado como la cuna del fútbol moderno, de hecho, durante el siglo XIX se logró la creación de las reglas del deporte en Inglaterra, para más adelante extenderse por todo el continente y parte del mundo, esto gracias a los marineros, empresarios, soldados y estudiantes fanáticos del fútbol.

La música ha tenido bastantes cambios, adaptándose a todas las lenguas, estilos o modas del momento, sin embargo, se siguen manteniendo las tradicionales de cada país perteneciente al continente.

Países de Europa

Políticamente se divide en 49 estados soberanos e independientes que en su conjunto, forman un conglomerado heterogéneo de idiomas, religiones y culturas; más de 50 lenguas diferentes, y la religión mayoritaria es el cristianismo. Estos Países serán nombrados junto con las capitales de Europa.
Cada uno de estos países cuenta con su propio idioma y moneda.

PAÍSES DE EUROPA
PAIS
CAPITAL
IDIOMA
MONEDA
Albania
Tirana
Albanés
Lek albanés
Alemania
Berlín
Alemán
Euro
Andorra
Andorra la vieja
Catalán
Euro
Armenia
Ereván
Armenio
Dram armenio
Austria
Viena
Alemán
Euro
Azerbaiyán
Bakú
Azerí
Manat azerí
Bélgica
Bruselas
Neerlandés – Francés – Alemán
Euro
Bielorrusia
Minsk
Bielorruso – Ruso
Rublo bieloruso
Bosnia y Herzegovina
Sarajevo
Bosnio – Croata – Serbio
Marco bosnioherzegovino
Bulgaria
Sofía
Búlgaro
Lev
Chipre
Nicosia
Griego – Turco
Euro
Ciudad del Vaticano
Ciudad del Vaticano
Latín – Italiano
Euro
Croacia
Zagreb
Croata
Kuna croata
Dinamarca
Copenhague
Danés
Corona danesa
Eslovaquia
Bratislava
Eslovaco
Euro
Eslovenia
Liubliana
Esloveno
Euro
España
Madrid
Español
Euro
Estonia
Tallin
Estonio
Euro
Finlandia
Helsinki
Finés – Sueco
Euro
Francia
París
Francés
Euro
Georgia
Tiflis
Georgiano
Lari georgiano
Grecia
Atenas
Griego
Euro
Hungría
Budapest
Húngaro
Florín húngaro
Irlanda
Dublín
Irlandés – Inglés
Euro
Islandia
Reikiavik
Islandés
Corona islandesa
Italia
Roma
Italiano
Euro
Kazajistán
Astaná
Kazajo – Ruso
Tenge kazajo
Letonia
Riga
Letón
Euro
Liechtenstein
Vaduz
Alemán
Franco suizo
Lituania
Vilna
Lituano
Euro
Luxemburgo
Luxemburgo
Luxemburgués – Alemán – Francés
Euro
Malta
La Valeta
Maltés – Inglés
Euro
Moldavia
Chisinau
Rumano
Leu moldavo
Mónaco
Montecarlo
Francés
Euro
Montenegro
Podgorica
Montegrino
Euro
Noruega
Oslo
Noruego
Corona noruega
Países bajos
Ámsterdam
Neerlandés
Euro
Polonia
Varsovia
Polaco
Zloty
Portugal
Lisboa
Portugués
Euro
Reino Unido
Londres
Inglés
Libra esterlina
República Checa
Praga
Checo
Corona checa
República de Macedonia
Skopie
Macedonio
Denar macedonio
Rumania
Bucarest
Rumano
Leu rumano
Rusia
Moscú
Ruso
Rublo ruso
San Marino
San Marino
Italiano
Euro
Serbia
Belgrado
Serbio
Dinar serbio
Suecia
Estocolmo
Sueco
Corona sueca
Suiza
Berna
Alemán – Francés – Italiano – Romance
Franco suizo
Turquía
Ankara
Turco
Lira turca
Ucrania
Kiev
Ucraniano
Grivna

Mapas de Europa

En esta vertiente se va a plasmar diferentes mapas que muestran varios aspectos del continente.

Preguntas Frecuentes sobre Europa

¿Cuáles son los países de Europa?

En total, son 50 países distribuidos en Albania, Alemania, Andorra, Armenia, Austria, Azerbaiyán, Bélgica, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Chipre, Ciudad del Vaticano, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Georgia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Kazajistán, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Moldavia, Mónaco, Montenegro, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, República de Macedonia, Rumania, Rusia, San Marino, Serbia, Suecia, Suiza, Turquía y Ucrania.

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¿En qué hemisferio se encuentra Europa?

Se encuentra en el hemisferio norte y limita con varias zonas, entre ellas, el océano atlántico.

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¿Por qué se llama Europa?

Su nombre proviene de una leyenda Griega, de hecho, una diosa griega se llamaba Europa, Zeus se enamoró de ella y huyeron hacia la Isla Creta. Gracias a ella, el continente lleva su nombre.

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¿Cuáles son los países más importantes de Europa?

Todos los países son importantes, sin embargo, existen algunos que tienen un nivel de importancia más elevado que el resto, bien sea por política, economía, historia, etc. Estos países son España, Italia, Inglaterra, Grecia, Alemania y Francia.

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¿Qué hora es en Europa?

El huso horario del continente siempre va a variar de acuerdo a la región, por ejemplo, si en américa latina son las 5 de la tarde, en España pueden ser las 11 de la noche, en bélgica las 10:26 de la mañana y en Londres las 04:26 de la mañana. Esto quiere decir que la diferencia horaria es de 3 a 6 horas.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:24 de febrero del 2021). Definición de Europa. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/europa/. Consultado el 2 de marzo del 2021