1. Definición
  2. Economía

Economía

La palabra economía es de uso muy antiguo, puesto que deriva de los términos griegos oikos (casa) y nomos (regla), lo cual significa “gobierno de la casa” o “administración doméstica”. Es una ciencia social que estudia las leyes de producción, distribución, intercambio y consumo de bienes y servicios que el hombre necesita o desea. Las necesidades del hombre, en casi todo los campos, son superiores a los medios de que dispone para satisfacerlas, de ahí se deriva la actividad económica.

Economía

Esta, busca fijar los principios y las correspondientes normas de aplicación, destinadas a poner los recursos naturales, los medios de producción, el capital, el trabajo, la técnica y la mecánica de las relaciones humanas en función de la vida de la sociedad y así evitar una futura crisis económica. Aun siendo una ciencia social, la economía se ve determinada por su propio objeto de estudio a emplear de forma continua el análisis matemático.

Qué es la economía

El término economía abarca la noción de cómo las sociedades utilizan los recursos escasos para producir bienes con valor, y cómo llevan a cabo la distribución de bienes entre los individuos. Esta se basa en el estudio de cómo el hombre puede administrar los recursos disponibles para satisfacer sus necesidades. Estudia además el comportamiento y las acciones de las personas.


Durante siglos se ha empleado la economía, como bien dice su significado etimológico, como un conjuntos de reglas o normas para administrar sabiamente una casa; es decir, la familia y, por extensión, la comunidad.

Fue en el Renacimiento que comenzaron aparecer intentos de sistematización de las ideas económicas, con el surgimiento del mercantilismo. Éste último y las especulaciones de los fisiócratas precedieron a la economía clásica de Smith y sus seguidores del siglo XIX. Grandes sociólogos como Saint-Simon, Comte, Marx, y Spencer, propusieron modelos generales de la evolución de los sistemas económicos a través de la historia humana.

Economía 13Estos modelos dieron lugar al sistema socialista, que consiste en que el Estado es dueño de la práctica totalidad de los medios de producción, así como también al sistema capitalista, que se caracteriza en que los bienes económicos, tanto producción como de consumo, están en manos de particulares. De esta manera surgen las empresas privadas.

La economía se divide en dos partes fundamentales: la microeconomía y la macroeconomía. La primera se ocupa de las unidades económicas elementales como la persona física, la familia y la empresa. Estudia variables económicas, como inversiones, producción, costos, ingresos, gastos, ahorro, etc.

La segunda parte se ocupa de la actividad económica en su conjunto. Estudia el comportamiento de las grandes variables económicas como producción nacional, renta nacional, política económica y monetaria, ingreso y gasto público, inflación, desempleo, producción global del país, etc.

Por lo tanto, la investigación de los principales problemas económicos y la toma de decisiones se basan en cuatro preguntas fundamentales sobre la producción: ¿qué producir ? ¿cuándo producir ? ¿cuánto producir? ¿Para quién producir?.

El objetivo de la economía se basa en mejorar las condiciones de vida y el apoyo económico que las personas y sociedades tienen. Es importante tener en cuenta que los recursos disponibles son limitados (escasez), pero las necesidades humanas son ilimitadas. Cuando una persona decide asignar un recurso a un uso específico, está descartando su uso para otro propósito. Esto se conoce como costo de oportunidad.

También es responsable del estudio de todas las fases relacionadas con el proceso de producción de bienes y servicios, desde la extracción de materias primas hasta su uso por parte del consumidor final, que determina la forma en que se asignan los recursos limitados.

Definiciones destacadas de Economía

Objetos de estudio de la economía

Los principales objetos de estudio de la economía a lo largo del tiempo han sido:

  • Fijación de precios de bienes y factores productivos (tierra, producción, capital y tecnología)
  • Comportamiento de los mercados financieros
  • La ley de oferta y demanda
  • Las consecuencias de la intervención estatal en la sociedad

Enfoques de la economía

Se han desarrollado diversos enfoques para el estudio de la economía. Inicialmente como parte del estudio de la historia política y social, solo se consideraron sus aspectos económicos. Con el tiempo, la historia económica fue adquiriendo un lugar propio, en el que se estudiaron instituciones como la Constitución de un país, la historia de ciertos impuestos o de un sector en particular, que en general forman parte del desarrollo económico de una nación.

El uso de cifras y explicaciones del desarrollo de los países pronto se convirtió en un ingrediente insustituible para escribir la historia económica. Por lo tanto, el trabajo de crear cuentas nacionales desde principios del siglo XX en algunos países fue un factor esencial para la disciplina.

Tiempo después se impulsaron diversas teorías sobre el desarrollo económico, impulsadas por comprender los diversos cambios, etapas o periodos predecibles e identificables.

Estos enfoques fueron los de origen marxista basados en la lucha de clases, los schumpeterianos que consideran los cambios basados en la innovación y el cambio tecnológico, y los del estilo desarrollado por Walter W. Rostow que se basan en las etapas del desarrollo de las sociedades y las economías.

Cabe resaltar que, las doctrinas del pensamiento económico proporcionan definiciones más específicas. Las corrientes más importantes que han existido: mercantilismo, fisiocracia, escuela clásica, escuela marxista, escuela austríaca, escuela neoclásica, escuela keynesiana, escuela monetarista.

Se puede decir que, la definición de economía proporcionada por el mercantilismo no es la misma que la proporcionada por los clásicos, los marxistas o los keynesianos. Si bien la esencia de la economía y el objeto de estudio es similar, la forma de evaluar la producción y las relaciones establecidas entre los agentes y los mercados son diferentes según la escuela a la que se refiere.

Economía como actividad humana

economia como actividad humanaLa economía como actividad humana forma parte de las actividades sociales de una nación. Lo mismo puede decirse de la economía como actividad institucionalizada. Instituciones en la medida en que contengan una concentración de tales actividades; pueden denominarse «elementos económicos» a todos los componentes de la actividad económica. Estos elementos pueden agruparse convenientemente como ecológicos, tecnológicos o sociales según que pertenezcan fundamentalmente al entorno natural, al equipo mecánico oa la sociedad humana.

La institucionalización de la actividad económica confiere esta unidad y estabilidad; da lugar a una estructura con una función determinada en la sociedad y modifica el lugar de la actividad económica en la sociedad, agregando así importancia a su historia; centra el interés en valores, motivaciones y desempeño práctico. La unidad y la estabilidad, la estructura y la función, la historia y la acción práctica revelan el contenido de nuestra afirmación de que la economía humana es una actividad institucionalizada.

La economía humana, entonces, está integrada y sumergida en las instituciones económicas y extraeconómicas. La inclusión de este último es vital. Se puede decir que, tanto el gobierno como la religión son fundamentales en la estructura y funcionamiento de la economía de una nación.

El estudio del lugar cambiante que ocupa la economía en la sociedad, entonces, no es más que el análisis de cómo se institucionaliza la actividad económica en diferentes momentos y lugares.

Economía como disciplina científica

La economía comenzó a constituirse como una disciplina específica que se estudió como una sociedad organizada para producir y distribuir los frutos de la producción y consumirlos. Esta disciplina fue economía política, es la ciencia que se ocupa del desarrollo de las relaciones sociales de producción, estudia las leyes económicas que rigen la producción y la distribución, el cambio y el consumo de bienes materiales en la sociedad humana en los diversos estudios de su desarrollo.

Las actividades económicas

Las actividades productivas y las actividades económicas forman parte del proceso de factores fundamentales en la producción de bienes y servicios basados en satisfacer las necesidades de los consumidores para la economía. Estas incluyen actividades comerciales, ya que el comercio también agrega valor a la economía. Entre las actividades económicas se encuentran:

La producción

Es el proceso por el cual, se crean los bienes y servicios económicos. Es la actividad principal de cualquier sistema económico que se organiza precisamente para producir, distribuir y consumir los bienes y servicios necesarios para la satisfacción de las necesidades humanas.

Cualquier proceso mediante el cual un objeto, ya sea natural o con algún grado de elaboración, se convierte en un producto útil para el consumo o para iniciar otro proceso productivo. La producción se lleva a cabo por la actividad humana del trabajo y con la ayuda de ciertos instrumentos que tienen una mayor o menor perfección desde el punto de vista técnico.

Distribución

Es un conjunto de acciones que tienen lugar desde el momento en que el fabricante elabora un producto hasta que el consumidor final lo compra. El propósito de la distribución es garantizar la llegada de un producto o del cliente.

La distribución es uno de los factores o variables de la mezcla de marketing. Las decisiones sobre distribución presentan un carácter estratégico para las empresas. No es tan fácil variar un canal de distribución, ya que generalmente están regulados a través de enlaces contractuales cuando otras compañías participan o han requerido una inversión muy costosa cuando se trata de su propia red. Cualquier cambio debe ser considerado a largo plazo.

Intercambio

El intercambio es un acto y el resultado del intercambio: hacer un cambio recíproco de un elemento por otro. Cuando ocurre un intercambio, por lo tanto, se entrega algo y se recibe algo más.

El intercambio puede adoptar dos tipos de modalidades. Por un lado, el trueque, que será el intercambio en el que el dinero no entra en juego ni interviene, y por otro lado el mercado, que ciertamente se opone al anterior en su condición básica, ya que en este caso, el mercado económico. El intercambio se da con una mediación de efectivo.

Consumo de bienes y servicios

Los bienes y servicios económicos o escasos se producen en diferentes actividades económicas para satisfacer una necesidad o un deseo.

En la producción de bienes y servicios, se utilizan factores productivos o productivos como la tierra, la mano de obra y el capital. Los recursos naturales no son bienes económicos, pero pueden ser cuando se extraen o pasan por un proceso de producción. Por ejemplo, animales salvajes o minerales.

Los bienes económicos se producen a través de actividades primarias o secundarias y se venden en los mercados a un precio determinado porque tienen valor económico.

Por otra parte, la globalización económica se basa en la idea de que el comercio mundial y la especialización productiva permiten un uso más eficiente de las capacidades de cada país para producir los bienes que mejor pueden obtener o fabricar.

Estudiar economía

El título de economía es una carrera muy amplia, que no capacita a las personas únicamente para investigar oportunidades económicas, sino que proporciona una educación integral, con una perspectiva social y amplia sobre las relaciones de producción e intercambio, la desigualdad social y el razonamiento lógico.

estudio de economiaLos graduados en economía tienen muchas posibilidades de especializarse en las áreas de su interés particular, ya sea de forma independiente o a través de cursos de posgrado.

La economía es una carrera que implica mucha dedicación. El estudiante debe aprender muchos modelos económicos y matemáticos que son mucho más complejos que los actuales. Tener que aprender temas relacionados con modelos en desuso puede ser tedioso para los estudiantes, aunque en todas las carreras hay temas que disgustan a quienes los eligen, indica un graduado de la licenciatura en Economía.

Fijación de precios

Una empresa debe poner un precio inicial cuando desarrolla un nuevo producto, cuando introduce su producto normal en un nuevo canal de distribución o área geográfica y cuando está haciendo una oferta para obtener nuevos contratos.

La empresa debe decidir dónde posicionará su producto en términos de calidad y precio.

El precio es también uno de los elementos más flexibles: se puede modificar rápidamente, a diferencia de las características de los productos y los compromisos con el canal. Este es un elemento que fundamenta el marketing (productor de ingresos) así como muchos otros que de igual manera producen costos.

La competencia de precios es un enemigo para los empresarios. Pero a pesar de esto, muchas empresas no manejan bien los precios.

Los errores más comunes

  • El precio es demasiado orientado a los costos.
  • Los precios no cambian con la frecuencia suficiente para aprovechar los cambios del mercado.
  • El precio se establece independientemente del resto de la mezcla de marketing y no como un elemento intrínseco de la estrategia de posicionamiento del mercado.
  • El precio no es lo suficientemente variado para diferentes artículos, segmentos de mercado y ocasiones de compra.

Factores productivos

El economista clásico establece que para producir bienes y servicios era necesario utilizar recursos o factores productivos: tierra, trabajo y capital. Esta clasificación de factores todavía se usa ampliamente.

Por tierra se entiende no sólo la tierra agrícola sino también la tierra urbanizada, los recursos mineros y los recursos naturales en general.

El capital se entiende como el conjunto de recursos producidos por la mano del hombre que se necesitan para fabricar bienes y servicios: maquinaria o instalaciones industriales, por ejemplo. Esto debería quedar claro, ya que la palabra ‘capital’ se usa a menudo de manera incorrecta para designar una gran cantidad de dinero.

El dinero que se utilizará para comprar bienes de consumo no puede llamarse capital, este solo será el capital una vez que sea utilizado para obtener bienes y servicios, esta también es llamado capital financiero.

Comportamiento de mercados financieros

Los mercados financieros conforman un espacio cuyo objetivo es canalizar los ahorros de las familias y las empresas hacia la inversión. De tal manera que las personas que ahorran tengan una buena remuneración por prestar ese dinero y las empresas pueden tener ese dinero para hacer inversiones.

La ley de oferta y demanda

Se puede decir que fomenta el principio básico en el cual es basa la economía de mercado. Este principio refleja la relación que existe entre la demanda de un producto y la cantidad ofrecida de ese producto, teniendo en cuenta el precio al que se vende.

De acuerdo con el precio en el mercado de un bien, los postores están dispuestos a fabricar un cierto número de ese bien. Al igual que los demandantes están dispuestos a comprar un cierto número de ese bien, dependiendo del precio. El punto donde hay un saldo porque los demandantes están dispuestos a comprar las mismas unidades que los postores quieren fabricar, por el mismo precio, se llama equilibrio de mercado o punto de equilibrio.

Crecimiento de la economía

El crecimiento económico es uno de los objetivos de toda sociedad e implica un aumento notable en los ingresos y en el modo de vida de todos los individuos en una sociedad. Hay muchas maneras o puntos de vista desde los cuales se mide el crecimiento de una sociedad, uno podría tomar como ejes de medición la inversión, las tasas de interés, el nivel de consumo, las políticas gubernamentales o las políticas de promoción al ahorro; todas estas variables son herramientas que se utilizan para medir este crecimiento. Y este crecimiento requiere una medida para establecer qué tan cerca o cerca estamos del desarrollo.

Comercio internacional

El comercio internacional es el intercambio de bienes como productos y servicios entre países de todo el mundo. Se puede decir que, el origen se encuentra en el intercambio de riqueza o productos de países tropicales por productos de zonas templadas o frías. A medida que las mejoras en el sistema de transporte estaban ocurriendo y los efectos del industrialismo fueron mayores, el comercio internacional estaba aumentando debido al aumento en los flujos de capital y servicios en las áreas más atrasadas en su desarrollo.

Últimas definiciones de Economía

Tipos de economía

Economía de la Educación.

La economía de la educación se ocupa de los bienes educativos que son una forma de servicios producidos por la sociedad. Los bienes educativos tienen sus características peculiares: utilidad y escasez.

  • Escasez (tanto individual como social).
  • Utilidad (tanto individual como social).

Economía de Mercado.

Es una forma de producir, consumir y distribuir riqueza que se basa en los principios de la oferta y la demanda a través del mercado. Hay plena libertad para que los agentes económicos compren y vendan.

Economía de Oferta.

El economista y empresario establecen por lo general que con la economía de la oferta, los consumidores terminarán beneficiándose de una mayor oferta de bienes y servicios a precios más bajos. Las recomendaciones de política típicas del economista de suministro son tasas de impuestos más bajas y una regulación legal más baja de la actividad económica

Economía Heterodoxa.

economía heterodoxaEs considerado como un flujo economista, promotor de la ciencia económica y la utilización de instrumentos, metodologías y los diversos conjuntos de conocimientos sobre la economía neoclásica. Estas escuelas de pensamiento alternativas a la corriente principal pueden apoyarse en la tradición de las escuelas del pensamiento clásico, las nuevas corrientes o las relegadas por el pensamiento ortodoxo.

Economía Informal.

Esta comprende más de la mitad de la fuerza laboral mundial y más del 90% de las microempresas en todo el mundo. La informalidad es una característica importante de los mercados laborales mundiales. Hay millones de unidades económicas en funcionamiento y cientos de millones de trabajadores que intentan ganarse la vida en condiciones de informalidad.

El término «economía informal» abarca una gran diversidad de situaciones y fenómenos. En efecto, la economía informal se manifiesta en formas variadas en diferentes economías y dentro de cada una. Los procesos y las medidas de formalización dirigidas a facilitar la transición a la formalidad deben ajustarse a las circunstancias específicas que enfrentan las unidades económicas o los trabajadores en diferentes países y categorías.

Economía Libre.

Este representa un sistema económico basado en el juego libre de las fuerzas del mercado, a través de la información proporcionada por el sistema de precios, los agentes económicos ajustan su oferta y demanda y toman decisiones de producción, consumo, ahorro e inversión para optimizar esos recursos escasos.

Economía Nacional

economia nacionalEs el conjunto de ramas de producción y trabajo en un país determinado. La economía nacional abarca la industria, la construcción, la agricultura, el transporte, el sistema de crédito, etc. Bajo el capitalismo, la economía se basa en la propiedad privada de los medios de producción, se desarrolla de manera espontánea, anárquica, subordinada directamente a la búsqueda de ganancias. La economía nacional, bajo el socialismo, tiene el carácter de una economía planificada; su propósito es satisfacer las necesidades, en constante crecimiento, de la sociedad en su conjunto y de cada uno de sus miembros.

Economía Planificada

Pertenece a un sistema económico en el que todas las decisiones sobre qué bienes o servicios deben producirse, en qué cantidad ya qué precio se dejan en manos de la burocracia central. En la práctica, puede dar lugar a grandes ineficiencias, escasez de productos básicos y la aparición de mercados negros. La planificación central es justificable, en una escala limitada, en países con un nivel de vida muy bajo.

Economía Solidaria

La economía solidaria o es una búsqueda teórica y práctica de formas alternativas de hacer economía, basadas en la solidaridad y el trabajo. El principio o fundamento de la economía de la solidaridad es que la introducción de niveles crecientes y cualitativamente más altos de solidaridad en las actividades económicas, organizaciones e instituciones, tanto a nivel de la empresa como en los mercados, la política económica y política pública, aumenta la micro eficiencia y la macroeconómica, junto con la generación de un conjunto de beneficios sociales y culturales que favorecen a toda la sociedad.

Economía Sumergida.

La economía sumergida es cualquier actividad económica que escapa al control de la tesorería y la agencia tributaria. Como es lógico, esta actividad no cuenta directamente en el PIB (Producto Interno Bruto) de un país. Esta, supone diversas actividades donde los contribuyentes potenciales de una nación no cancelen impuestos, por tan razón; sus actividades resultan más económicas. A su vez, al no pagar impuestos, cometen fraude laboral al contratar a trabajadores que son pagados en negro, es decir, sin el control de la Administración.

Economías de Escala.

Se refiere a la potencia que tiene una empresa cuando alcanza un nivel óptimo de producción para producir más a un menor costo, es decir, a medida que la producción en una empresa crece, sus costos por unidad producida se reducen. Cuanto más produce, menos cuesta producir cada unidad.

Qué es un sistema económico.

Como definición, un sistema económico es una forma de producir, consumir y distribuir bienes y servicios. Este concepto también incluye las relaciones entre las diferentes instituciones y agentes, así como la definición de la estructura económica y social de una sociedad.

Economía capitalista.

Su finalidad es la acumulación de riqueza para su reproducción, minimizando costes y maximizando beneficios. Esta ciencia busca el bienestar de la sociedad, a través de las acciones del estado, para que todos tengan un nivel de vida similar, sin clases sociales.

Economía socialista

Se basa en el desarrollo del margen de nados de acumulacion de capital. Además, promueve el acceso de los ciudadanos y las comunidades a las prácticas sociales emergentes de producción, distribución y consumo de bienes y servicios con un perfil autosostenido o autogestionado.

Economía mixta

Se refiere a un sistema de organización económica en el que el desempeño del sector privado se combina con el del sector público, que actúa como regulador y corrector del primero. Acá, la mayoría de las decisiones económicas se resuelven a través de la interacción de vendedores y consumidores en el mercado (ley de oferta y demanda). Sin embargo, el estado juega un papel complementario esencial.


Bibliografía

Suárez, Eliannys. ( Última edición:3 de septiembre del 2019). Definición de Economía. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/economia/. Consultado el 14 de noviembre del 2019