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Letra U

La letra U es la vigésima primera letra del alfabeto latino básico, siendo esta seleccionada como una vocal en dicho alfabeto. En español su nombre es de género femenino: la u, su escritura en minúscula es “u» y en mayúscula “U», su pronunciación en plural es ues. Tanto en español como en otros idiomas se utiliza diéresis en la “Ü” para diferenciar su pronunciación en sílabas como: gue, gui de güe, güi. Ejemplo: Agüero, antigüedad, agüita.

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Letra U

Qué es la letra U

La letra U es la vigésima primera grafema del alfabeto latino básico, la vigésimo segunda del alfabeto español, siendo la misma calificada como una vocal. En el castellano su nombre pertenece al género femenino: la u, en plural ues; pues. La U se encuentra dentro de la clasificación de las vocales débiles, permaneciendo muda en sílabas como: que, quien, gui y gue. Está representada gráficamente como “U» en mayúscula y para minúscula “u».

La letra ü es usada en el lenguaje español para recalcar la “u» colocada entre “G» y la “E» o “I». De una forma parecida, aparece la “U» en el alfabeto alemán. Reproduce el sonido de una vocal anterior cerrada redondeada.

En idiomas que han asimilado la u en ortografía alemanas, como es el lenguaje sueco, la letra también se encuentra. En este idioma la letra es llamada “tydkt» y representa una «y» alemana. En otras lenguas que no poseen esta letra como un grafema común de su alfabeto, la Ü es sustituida por el dígrafo UE.

En el español la «U» es una vocal posterior que, para dicha articulación el postdorso de la lengua se eleva hacia el velo del paladar, sosteniendo la punta al nivel de los alvéolos inferiores, los cuales pueden frotar; los labios se mantienen extendidos y abocinados durante la emisión.

Se diferencian una “u» abierta, una u cerrada, u relajada ( cuando se encuentra ubicada entre un acento principal y otro secundario, en una sílaba), una u semivocal (utilizada como segundo elemento de diptongos disminuidos ) y una u semiconsonante ( usada como primer elemento de diptongos progresivos).

La U se utiliza en distintos contextos como en química para representar el símbolo del elemento metálico uranio (U). En física se usa como símbolo representativo de la temperatura absoluta (U). Por último, también se aplica en la bioquímica como unidad de actividad enzimática (U).

Reglas para su uso correcto

Hay una serie de reglas para los correctos usos de la letra U, el cual se convierten en principios fundamentales a la hora de utilizar la u con diéresis en la escritura Castellana o en otros idiomas donde se utiliza para mostrar que la letra se pronuncia correctamente, construyendo diptongos:

  • En el alfabeto español se utiliza para diferenciar las sílabas “gue» y “gui» (fonema g) de “güe» y “güi» ( se pronuncia la U intermedia ), por ejemplo “ vergüenza, antigüedad, pingüinos, entre otros. Se utilizó también en el español antiguo para diferenciar las sílabas “que» y “qui» de “qüe” y “qüi». Ejemplo: qüidado, qüestionario (en la actualidad cuidado y cuestionario).
  • En el idioma catalán la diéresis es utilizada de la misma forma que en el portugués brasileño, tanto para la “Q» como para ma “G», por ejemplo qüidado (cuidado) o pingüins (pingüino).
  • También se utiliza la diéresis en el catalán para romper diptongos: reüll (reojo).
  • En el lenguaje francés la diéresis aparece sobre la I, la U, la E y la Y en ciertas palabras como crapaüter, gageüre.
  • En gallego se utiliza igual como en el castellano para diferenciar las sílabas GUE y GUI, de GÜE y GÜI como en güey, bilingüe, güines.
  • En el idioma portugués las sílabas gue y gui se pronuncian “ge», “gi» ( la u silenciosa era utilizada para sostener el sonido de la “g’), pero “güe» y “güi» representaban “gue» y güi), ejemplo agüentar (aguantar); la Ü también se refleja en la sílaba “qüe»: conseqüencia (consecuencia), posteriormente para el año 1990 según un acuerdo ortográfico, se eliminó el uso de la diéresis en el portugués.

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Origen de la letra U

La letra U no existía en el alfabeto latino original. La v en minúscula se escribía como una u. En la era del Renacimiento, un sin número de países de Europa adoptaron el alfabeto latino, pero se vieron obligados a colocar nuevas letras para interpretar sonidos que no estaban representados. Es de allí de donde proviene la letra U, de la división de la “Vu» en “V,v» y “Uu»

Hacia el siglo VIII a. C, el abecedario hace su aparición en Grecia, por lo que sus habitantes deciden adaptarlo a su lengua, expandiéndose, posteriormente, hacia Roma. A partir de éste nace el alfabeto etrusco, del que, finalmente, es extraída la mayor parte de las letras hoy presentes en el alfabeto latino básico.

Éste, cabe destacar, constaba de 21 letras, siendo estas: A, B, C, D, E, F, Z, R, I, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, V, X. La V, hasta el siglo XVI, fue utilizada también como una vocal, y mantenía un sonido similar al de la U; es por esto que, finalmente, se decidió dar cabida al origen de la letra U en el abecedario.

Al originarse de la letra V, la etimología letra U tiene un antecedente en la letra griega ípsilon, que también es el antecedente más directo de la Y. Ocupa la vigésimo segunda posición en el alfabeto español actual y la vigesimoprimera en el alfabeto latín básico. Es, en la lengua española, una vocal cerrada y posterior, que también puede ser muda cuando está presente en las sílabas –que, -qui, -gue y –gui.

Historia de la letra U

En la reseña de la historia de la letra U señalan que tiene la misma procedencia de las letras F,V y Y. También el origen de la letra U se encuentra en el protosinaítico “vav». El cual es un estilo evolucionado de la letra V latina (v). En el alfabeto griego, un fonema cercano es el de la ípsilon, u/y

Según la historia de la letra U relata que la misma ya existía en la escritura latina, sin embargo lo hacía como una variante de la V. Fue durante los siglos XVI y XVII Cuando su uso les concedió marchamo de letra con completa autonomía. La letra U fueron conservadas para los sonidos vocálicos. Dicha letra fue ubicada justo al lado del grafema a las que estuvo históricamente vinculada, junto a la V.

La letra U en los diferentes sistemas alfabéticos

Letra U

La letra U en el alfabeto latino

La U representa la vigésimo primera letra del alfabeto latino clásico y su quinta vocal. Durante el Renacimiento en diversos países de Europa adoptaron el abecedario latino, donde posteriormente le agregaron nuevas letras, y una de ellas fue la U, el cual emergió del desdobla de la Vu, formando dos letras V y U.

La letra U en el alfabeto oriental

Existen un gran número de alfabetos orientales como el devanagari, el grupta, brahmánicos, el nāgāri, entre otros. En todos los alfabetos la letra U representa una vocal, pero su símbolo o escritura varía. En el alfabeto chino , esta letra es representada con el símbolo 吴 y se pronuncia wú, por ejemplo.

La letra U en el alfabeto árabe

En el alfabeto árabe o también conocido como alifato, la U representa una vocal que puede ser corta o larga dependiendo del contexto ya, uú,ui. El escritura de la U es “waw”, su trazo أو

La letra U en el alfabeto cirílico (alfabeto ruso)

La letra U es la vigésimo primera letra del alfabeto ruso y la novena vocal , su escritura es Y , y su sonido es igual al de la U castellana de «tu»

La letra U en el alfabeto devanagari (alfabeto de la India)

La U pertenece al grupo de las svara (vocales), está al escribirse sola “u» es una vocal de sonido puro, junto con su forma alargada uu, se combinan con “ou». Su representación es en la escritura de la India

Usos de la letra U

Existen distintos usos de la letra U en el alfabeto castellano, donde la misma se aplica delante de sílabas que comienzan por “h” u “o” y con ho, para evitar que se produzca el hiato, por ejemplo: “comunicarles a Fernanda u Orlando”, “ tráeme espárragos u hongos«.

Además, se utiliza la “u» en vez de “o» para prevenir una cacofonía, que se origina igualmente al pronunciar “o ocho» , porque dicho número comienzan por el sonido “o».