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Psicología

La psicología se trata de una ciencia que se encarga de indagar la mente del ser humano y, por consiguiente, su conducta, separando objetivamente su estado mental y su comportamiento, de manera que se puedan explicar detalladamente cómo es el funcionamiento de esa área cognitiva del cerebro, encontrar el origen de los fenómenos mentales que se puedan presentar en el ser humano genéticamente o por motivos ajenos a su voluntad y elaborar una serie de elementos o leyes que puedan regularlos. Aunado a esto, la psicología necesita de otras ciencias para poder comprender la mentalidad humana.

Psicología

A nivel científico, la definición de psicología la describe como una ciencia que se encarga de indagar la mente del ser humano y, por consiguiente, su conducta, separando objetivamente su estado mental y su comportamiento, de manera que se puedan explicar de manera detallada como es el funcionamiento de esa área cognitiva del cerebro, encontrar el origen de los fenómenos mentales que se puedan presentar en el ser humano genéticamente o por motivos ajenos a su voluntad y elaborar una serie de elementos o leyes que puedan regularlos. La psicología necesita de otras ciencias para poder comprender la mentalidad humana.

Qué es la psicología

Como se mencionó con anterioridad, se trata de una ciencia especial que tiene por objetivo el estudio, comprensión y análisis del área cognitiva del cerebro, es decir, la mente, pero también interviene en la conducta de los humanos, por lo que se convierte en un estudio bastante complejo. Es necesario destacar que existen diferentes fenómenos que pueden alterar la estabilidad mental de una persona, por ello en muchas ocasiones es necesaria la intervención de otras ciencias como la biología, antropología e incluso la genética para ayudar a la psicología a comprender el génesis del problema.

La etimología de este término nace de la palabra psique, cuyo significado es espíritu/alma y logos, que significa tratado o estudio. Ambas palabras conjugadas hacen referencia al estudio del alma y el espíritu, sin embargo, con el paso del tiempo la comunidad científica fue realizando diferentes investigaciones y llegaron a la conclusión que el término no podía simplemente estudiar algo que no es aceptado por muchos, que va más allá de algo etéreo como el espíritu y que debe tomarse como una ciencia, por lo que hacer la pregunta sobre qué es y de qué se trata este término, abarca más de lo esperado.

Actualmente existe una facultad de psicología en cada universidad del mundo que permite el estudio profundo de esta disciplina.

Definiciones destacadas de Psicología

Historia de la psicología

Su origen data del año 1879, cuando se tomó a esta ciencia como una rama totalmente diferente de la filosofía. Todo esto pudo lograrse gracias a la creación del primer laboratorio de psicología experimental alemán bajo el mando de Wilhelm Wundt, quien es considerado hasta la fecha como el padre de la psicología.

Este es el año en el que se decidió que era el comienzo de la rama como una disciplina totalmente diferente a la filosofía, esto la hace ser una ciencia relativamente joven, sin embargo, existe una línea del tiempo de la psicología más antigua en la que se realizaron preguntas psicológicas que solo pudieron contestarse cuando el término fue mundialmente aceptado.

Tomando todo esto en cuenta, se debe considerar el hecho que esta ciencia tiene un pasado e historia larga por eso, para que esta ciencia pudiera nacer, fue necesario tomar en cuenta un conjunto de condiciones especiales. Filósofos como Agustín de Hipona, Platón, Aristóteles, René Descartes, Tomás de Aquino, David Hume e Immanuel Kant son solo algunos de los expertos que realizaron diversas preguntas y generaron respuestas psicológicas que hoy en día forman parte del aprendizaje humano, de hecho, cada uno de ellos figuran en los diferentes libros de psicología que existen en la actualidad.

A pesar de que esta ciencia abarca diversos temas, muchos científicos prefirieron enfocarse en los temas referentes a la subjetividad y el conocimiento. Además, este entorno está particularmente marcado por el nacimiento de la ciencia moderna, la cual había causado grandes cantidades de descubrimientos científicos con aplicaciones tecnológicas, teniendo relación con esta joven ciencia. Según Bertrand Russell, matemático, escritor y filósofo inglés, la ciencia moderna comenzó estudiando los aspectos más lejanos hasta los más cercanos de la vida, es decir, desde los cuerpos físicos de la tierra y los seres vivos que la habitan hasta la conducta humana.

Poco a poco esta disciplina científica fue avanzando, llegando a tener auge justo en la época en la que surgía lo que muchos conocen como el positivismo, creado por Auguste Comte, quien consideró que las únicas ciencias que serían dignas de llevar ese nombre, eran las experimentales, es decir, la física, química, astronomía y biología. Para ese entonces, cualquier otra creencia o estudio que no entrara en los estándares del positivismo, no podían ser calificadas como una ciencia y tiempo más tarde, la psicología fue aceptada como tal.

Psicología - Historia de la psicología

Con la creación de un laboratorio experimental, esta disciplina cumplía con los estándares del positivismo y podía comprobar que el comportamiento humano era algo más que un aspecto netamente metafísico.

La psicología tomó mucha validez y fama, dejando a la filosofía atrás, más aún tomando en cuenta que esta última no estaba pasando por un buen momento en el siglo XIX debido a la falta de credibilidad en diferentes aspectos de sus estudios.

Es importante mencionar otro suceso que marcó un antes y un después en la historia de esta disciplina y fue la discusión sobre la veracidad de la existencia de diferentes ciencias que pudieran estudiar el comportamiento y conocimiento humano.

A finales del siglo XIX y comienzos del XX, muchos expertos aseguraron que no era posible que la historia, la filosofía o el arte pudieran tener la capacidad de estudiar la conducta humana porque carecían de métodos científicos capaces de conocer y explorar la naturaleza del hombre. De allí surgieron preguntas y frases de psicología como las siguientes: ¿Las acciones humanas deben comprenderse o explicarse?, ¿Esta es realmente una ciencia de la naturaleza o forma parte del espíritu?.

Con el paso de los años, el símbolo de psicología fue teniendo alcances científicos, fue reconocido a nivel mundial hasta el punto de abrir una facultad de psicología en cada universidad existente en el planeta para que más personas pudieran acceder al estudio de la conducta humana.

Corrientes psicológicas

El comportamiento de las personas ha sido objeto de estudio por años y no solo a nivel genérico sino también específico, cada uno de los resultados ha generado controversia y fascinación para el mundo y por eso hay tanta información al respecto.

Esta ciencia se encuentra dividida en 7 vertientes importantes consideradas como las áreas de la psicología que destacan en la conducta humana y que, a su vez, ayudaron a crear lo que hoy se conoce como los diferentes estudios de la psicología. Esta división se esquematiza de la siguiente manera.

Estructuralismo

Se trata de una corriente tanto psicológica como filosófica cuyo objeto de estudio es la estructura de la mente, esto quiere decir que esta ciencia se encarga de estudiar todos los aspectos relevantes de la conciencia gracias a diferentes componentes elementales que componen a la mente, de forma que deje de lado la función principal de la conciencia y se enfoque en sus procesos psicológicos.

Funcionalismo

Esta vertiente hace referencia a una corriente psicológica que toma en cuenta el comportamiento y la vida mental como una especie de adaptación de una persona en un ambiente determinado. Esto quiere decir, que proporciona bases especiales para el desarrollo y creación de hipótesis psicológicas que no tienden a facilitar su verificación con experimentos o, en su defecto, en la psicología aplicada. Esta rama especial nació en los Estados Unidos alrededor del siglo XIX, pero era considerada como una alternativa del estructuralismo.

Psicología cognitiva

Se basa únicamente en el estudio cognitivo del ser humano, es decir, estudia la mente humana y los procesos que esta sigue para adquirir y almacenar el conocimiento. Su objetivo es analizar la mente tomando en cuenta el aprendizaje, la memoria y la percepción, de manera que pueda conocer cómo se forman los conceptos de las cosas en la mente de las personas, su significado, el uso de la lógica y razonamiento, como reconocen y recuperan la información que reciben mediante los sentidos. Tiene una estrecha relación con la inteligencia artificial y la neurociencia.

Psicología conductual

Esta a su vez se subdivide en ingeniería del comportamiento, el cual es más tecnológico y se denominan como aplicaciones meramente afectivas, análisis experimentales del comportamiento humano, que se conoce como psicología conductual y el conductismo, que es el estudio de la conducta propiamente dicho. Juntos se convierten en un conjunto de niveles organizativos que se retroalimentan y se complementan, pues uno no puede funcionar sin el otro. Gracias a estos tipos se han logrado realizar un sin número de estudios y experimentos con resultados favorables que muchos han tomado de manera referencial.

Psicoanálisis

Psicología - Psicoanálisis

No es más que una técnica investigativa y una práctica terapéutica creada por Sigmund Freud en el año 1896. Gracias a esta técnica se lograron desarrollar diferentes escuelas psicológicas de orientación analitica, dinámica y profunda, además, esta teoría influyó en diversas escuelas terapéuticas y psicológicas, las cuales no eran psicoanalíticas.

El objetivo principal de esta práctica es investigar y aplicar tratamientos en los diferentes problemas o situaciones emocionales surgidos en la infancia del paciente, pero también busca interpretar los sueños, técnicas de asociación libre, actos fallidos, entre otros aspectos importantes.

Psicología humanista

Su enfoque está en analizar a un sujeto como un todo, partiendo de la hipótesis que los humanos son buenos de manera innata y se corrompen por factores externos. Los estudiosos de esta corriente estudian la conducta de las personas a través de las acciones, pensamientos y mirada que estos tengan.

Comprenden que estos comportamientos no tienen la capacidad de estar separados de los sentimientos, es decir, que nadie puede ejecutar un comportamiento sin estar estrechamente relacionado con sus emociones o sentimientos. Los psicólogos humanistas mantienen que las intenciones, la historia personal y la autoimagen tienen muchísimo que ver en la conducta.

Psicología gestalt

Psicología - Psicología gestalt

No es más que una de las tantas áreas de la psicología cuya base u objetivo es el análisis de la percepción de las personas, en el cual el sujeto tiende a entender su percepción como parte de un todo y no las clasifica o las toma en cuenta con la suma de diferentes partes conductuales.

Esta teoría se encarga de resaltar todas las representaciones mentales que han sido creadas por las personas, además, se encarga de recopilar a través de percepciones cada representación a la que un sujeto ha sido expuesto. Cabe destacar que los recuerdos, sonidos o imágenes almacenadas en la mente influye en la conducta, pues crea un grupo de formas en la mente para darle sentido a diversos datos.

Ramas de la psicología

La conducta de un determinado sujeto puede llegar a variar mucho y eso mismo ocurre con las ramas de esta ciencia. Cada una abarca conceptos realmente amplios y se enfocan en un aspecto a la vez, por ejemplo, la psicología industrial y la psicología laboral.

No es nada sencillo resumir sus aplicaciones, sin embargo, se pueden reunir los aspectos más importantes e interesantes de cada uno de ellos para brindarle al lector una mejor comprensión sobre esta ciencia, de manera que pueda hacer un estudio comparativo sobre los enfoques aquí plasmados y tenga las herramientas y elementos necesarios para abordar cualquier problema o conflicto psicológico que presente.

Psicología clínica

Esta se encarga netamente de estudiar todos los trastornos mentales que se han presentado a lo largo de los años. Para llegar a un diagnóstico, se lleva a cabo un test psicológico, es decir, una evaluación médica para descartar enfermedades y, en caso de hallarlas, recetar fármacos especiales para un tratamiento eficaz y certero.

Esta rama tiene una serie de especializaciones, una de ellas es la sexología, la cual busca ayudar a los pacientes a dirimir conflictos con su sexualidad desde un punto de vista psicológico, aquí entran problemas como el embarazo psicológico y la violencia psicológica.

Psicología del deporte

Es una de las ramas de la psicología cuyo enfoque se basa en los procesos conductuales, emocionales y cognitivos de las personas, claro está, todo bajo contextos deportivos. Además, se encarga de investigar cómo cada una de esas variables puede afectar el rendimiento físico del deportista y cuáles son los beneficios que estos ejercicios o actividades físicas brindan al bienestar mental. Cada investigación contempla los factores fisiológicos y ambientales que influyen en estas actividades.

Psicología educativa

Su principal objetivo es conocer cómo nace el aprendizaje en las personas realizando enfoques en los diferentes centros de educación. Si se ve de una manera objetiva, esta rama estudia todos los cambios mentales que surgen en el individuo cuando este se encuentra en instituciones educacionales que le brindan todo tipo de información. Los cambios son generales, pues recibe material informativo que le nutre la mente para toda la vida. ¿Cómo aprende el ser humano? La mayoría afirma que necesita de motivación especial y de elementos externos que le indiquen qué aprender y cómo hacerlo.

Psicología de la emergencia

Aunque algunos mencionan que no es más que un tipo de psicología social, esta rama se enfoca en estudiar los estímulos y reacciones de la mente frente a catástrofes y accidentes.

Es otro tipo de estudio que actualmente el psicólogo debe tomar en cuenta porque cada vez son más las situaciones de emergencia que se presentan en todo el mundo y requiere de un análisis profundo y especial. Es prácticamente inevitable comenzar a preguntarse cómo funciona la mente y conducta de los individuos frente a este tipo de acontecimientos y lo más importante, si todos quedan con traumas.

Psicología evolutiva

También conocida como psicología del desarrollo, se encarga de analizar los cambios de las personas, trata de comprender todos los ciclos vitales por los que pasa una persona a lo largo de los años y el impacto mental que esta ocasiona.

Observa muy de cerca cómo los individuos cambian debido a las experiencias que les brinda la vida y no solo en situaciones positivas, también a nivel negativo. Con el paso del tiempo, las personas tienden a dejar salir un yo muy diferente al anterior, dejando en el pasado algunos pensamientos e incluso objetivos de vida.

Psicología experimental

Esta disciplina trata sobre los fenómenos o trastornos mentales que pueden llegar a estudiarse de una manera bastante experimental mediante mecanismos y herramientas pre-evaluadas y aprobadas por la comunidad científica.

Los experimentos se basan en la observación directa de un paciente y de cómo reacciona a los diferentes estímulos y situaciones que los mismos médicos o científicos le proporcionan, con esto, pueden entender de primera mano cómo funciona una mente con fenómenos cognitivos y cuál es la mejor manera de tratarla. No todos están de acuerdo en que se realicen experimentos con las personas, pero esto forma parte del estudio conductual.

Psicología forense

Se relaciona con la psicología criminal y es definida como una ciencia auxiliar al derecho y a la administración de justicia, además, forma parte de las divisiones de la psicología aplicada que tiene relación con el análisis, recolección y presentación de evidencias psicológicas que tienen influencia en un juicio.

En esta vertiente se incluyen tanto la lógica como la compresión procesal y sustantiva del derecho, claro está, en una jurisdicción determinada, de manera que se puedan llevar a cabo los estudios y evaluaciones psico-legales, así como lograr la interacción entre los profesionales del procesos judicial como los jueces, defensores y fiscales.

Psicología infantil

Psicología - Psicología infantil

Se trata del análisis directo de los niños desde el momento en el que nacen hasta que llegan a la etapa de la adolescencia. Esta rama tiene como objetivo primordial, estudiar el desarrollo mental de los pequeños, ver cuales son sus estímulos dominantes, cómo piensan e incluso como logran comunicarse con los mayores mediante señas o balbuceos.

Estudiar a los niños se ha convertido en algo tan importante como la psicología familiar, pues se analizan los comportamiento de los padres y el patrón que estos generan en sus hijos. Las respuestas emocionales de estos pequeños también son objeto de estudio.

Psicología organizacional

Tiene directa relación con la clasificación empresarial y laboral, porque estudia el comportamiento de las personas en el ambiente de trabajo pero se enfoca especialmente en la conducta que muestra frente a un equipo determinado, es decir, si este puede trabajar con otros sujetos sin ningún problema y que tipo de rango demuestra: líder o seguidor. Con esto se deja en claro que su objetivo es mejorar la calidad de vida del trabajador en el ambiente laboral y potenciar equitativamente el desarrollo, aprendizaje y conocimientos de las personas.

Psicología social

Esta vertiente se encarga de estudiar la manera en la que la sociedad, comportamientos, pensamientos y sentimientos influyen en la vida de las personas. Todos estos términos abarcan cada una de las variables psicológicas que miden las acciones de los seres humanos, además, esta rama explica y mantiene que cada sujeto viviente en este planeta es susceptible a ser influenciado de manera social y no existe una excepción.

Psicología transpersonal

Estudia los aspectos de la conducta humana más allá de la mente, es decir, abarca elementos espirituales que muchos dejan de lado o que ignoran completamente. Esta era el tipo de psicología que se estudiaba con anterioridad, cuando los expertos antiguos decían que se trataba del estudio del alma y espíritu en concordancia con los deseos de la mente.

Algunos lo toman como algo psíquico, otros como una de las ramas fundamentales de esta ciencia, lo cierto es que sigue siendo objeto de estudio y que los resultados han sido bastante favorecedores para los científicos especializados en esta área.

Últimas definiciones de Psicología

Disciplinas relacionadas con la psicología

Además de las ramas de esta ciencia, existen unas series de disciplinas que se encuentran estrechamente relacionadas con la psicología y se explicarán a continuación.

Morfopsicología

Es una rama de la ciencia que, aún cuando no está avalada por ella, se encarga del estudio de la personalidad y el carácter de las personas mediante la observación de las particularidades y demás generalidades del rostro. Según la teoría de la morfopsicología, el rostro humano se encuentra dividido en tres zonas claramente diferenciadas. Aquellas áreas que sobresalen con respecto a las demás, darán una muestra de la personalidad y temperamento de la persona. Esta disciplina puede complementar los estudios de otras ciencias como la fisiología, la psicología y la biología.

Parapsicología

Psicología - Parapsicología

Es un campo de estudio que revela los misterios de la mente, pero más aún curiosas son sus entrañas, ya que la parapsicología nos descubre un mundo de posibilidades que una ciencia relativa, de estudio complejo y comprobable que no es capaz de demostrar. Es por eso que la parapsicología es considerada una “pseudociencia” ya que carece de pruebas científicas completamente verificable, la procedencia de datos que buscan justificar los hechos que suceden en torno a sucesos sobrenaturales siempre es incompleta, carecen de una demostración refutable que indique que el fenómeno es cierto.

Neuropsicología

Se trata de una especialidad y disciplina clínica que crea una relación entre la psicología y la neurología. Esta vertiente se encarga de realizar estudios sobre los efectos que los daños, lesiones y funcionamientos anómalos generan en las estructuras del sistema nervioso central, además, busca las posibles causas sobre los procesos emocionales, psicológicos y cognitivos en el comportamiento individual. Los efectos más comunes tienden ser de parkinson, esclerosis múltiple e incluso el alzheimer, pero también existen posibilidades de tener déficit como las enfermedades de desarrollo, es decir, parálisis cerebral, trastorno de hiperactividad, epilepsia, entre otros.

Psicopedagogía

Se trata de una disciplina que se encarga de analizar los comportamientos que pueden tener ciertas personas en situaciones que tengan que ver con el aprendizaje o la enseñanza. Los campos que intervienen en esta vertiente son la orientación vocacional, el manejo de conflictos de aprendizaje, necesidades educativas especiales como las cognitivas, socioculturales o ambientales, además, engloba la estructura del currículo educativo el ambiente educacional enfocándose en contextos diferentes.

Existen libros de psicología que explican la interacción y relación entre la evolución y aprendizaje psicológico, la didáctica, psicología del color, psicolingüística y psicología inversa. Esta vertiente se ha desarrollado como una disciplina científica desde mediados del siglo XX, además, tiene enfoques interdisciplinarios que combinan conocimiento de salud mental y educación.

Psicobiología

Es una forma de aplicar cada principio biológico en el estudio de la conducta de los humanos y los animales. Esta disciplina tiene consideraciones sobre la capacidad que tienen los animales para percibir y aprender, por ejemplo, los mamíferos incluyendo a la raza humana y las aves.

Acá las ciencias biológicas son predominantes, seguidos de las ciencias sociales, aunado a esto, la psicobiología se enfoca en el materialismo considerado como filosofía y adopta la visión científica del planeta, lo cual hace consideraciones sobre los procesos mentales que, además, son procesos cerebrales.

Esta disciplina hace uso de las ciencias biológicas y de la matemática, sin embargo, se enfoca aún más en la neurociencia y, por consiguiente, en la física y química. Sus enfoques van desde el conductismo, mentalismo y aspectos psicobiológicos y son considerados como un sistema basado en el conocimiento científico fielmente implantado.

Preguntas Frecuentes sobre Psicología

¿Qué estudia la psicología?

Se encarga de estudiar y analizar todo lo referente a la conducta del ser humano.

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¿Para qué sirve la psicología?

Su función radica en el entendimiento y comprensión del comportamiento de las personas y de estudiar sobre las ideas o conductas que no están acorde con las normas sociales.

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¿Por qué la psicología es una ciencia?

Porque utiliza metodologías científicas para estudiar al ser humanos.

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¿Qué es la psicología educativa?

Es una disciplina que se encarga de estudiar el comportamiento de las personas durante el aprendizaje.

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¿Qué es la psicología organizacional?

Se encarga de estudiar la conducta de las personas bajo aspectos sociales.

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Bibliografía

Taly, Daniela. ( Última edición:29 de abril del 2021). Definición de Psicología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/psicologia/. Consultado el 6 de mayo del 2021