Definición de Acuífero

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Acuífero es un término empleado en geología para definir a las estructuras geológicas subterráneas que al estar totalmente saturadas, son aptas para el almacenaje y transmisión de agua en abundancia. Se caracteriza por presentar una importante permeabilidad, extensión y espesor. Estas formaciones geológicas, al permitir el desplazamiento de agua por sus grietas, le permite al ser humano poder aprovecharla para la satisfacción de sus necesidades.

Acuífero

Estos cuerpos de agua pueden encontrarse almacenados dentro de una roca circundante, en este caso se estaría hablando de un acuífero confinado; o encontrarse dentro de una capa de agua colmada de arena, la cual lleva por nombre acuífero no confinado. Estos dos tipos de acuíferos son utilizados por el hombre para el riego, consumo y aplicaciones industriales.

Desde el punto de vista hidráulico existen cuatro clases de acuíferos:

Acuíferos libres: son aquellos en donde la superficie se encuentra libre de formaciones impermeables, ya que el agua contenida en ellos se halla a presión atmosférica.

Acuíferos confinados: son aquellos que se encuentran revestidos por una superficie impermeable. El agua contenida se halla a una presión mayor a la atmosférica. Cuando un pozo es perforado en esta clase de acuíferos, el agua sube a través de él, hasta lograr una altura llamada nivel piezométrico.

Acuíferos semiconfinados: son aquellos en donde el agua se halla a la misma presión que los confinados, con la diferencia de que en este caso, las capas que lo confinan no son del todo impermeables y permiten pequeñas filtraciones que repercuten en el caudal extraído del acuífero semiconfinado.

Acuíferos costeros: son aquellos que pueden ser libres, confinados y semi-confinados, sin embargo la característica que los distingue es la presencia de dos fluidos con densidades distintas: agua dulce con una concentración inferior y agua salada con una densidad superior.

Este tipo de formaciones se originan como consecuencia del agua de lluvia que cae a la superficie terrestre y la cual es absorbida por la misma, permitiendo que el agua se impregne en el terreno, que al ser permeable, hace que el agua forme capas subterráneas. Esta agua irá formando capas hasta llegar a una zona donde la formación rocosa es impermeable y en donde el agua quedará almacenada, formando un acuífero.

Los acuíferos en la actualidad representan una de las mayores reservas mundiales de agua potable en el futuro, por lo tanto es vital que el hombre procure no contaminarlos, sobre todo los acuíferos no confinados, ya que son los que más se exponen a la contaminación proveniente de las ciudades (canales, desagües, etc.)


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Publicado: diciembre 11, 2016

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