Definición de Berkelio

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Berkelio es un elemento químico cuyo número atómico es de valor 97, se simboliza con las siglas Bk y es el número dieciocho de la lista en los miembros del grupo de los actínidos; esta serie es muy parecida en cuanto a reacciones químicas al grupo de los lantánidos, la pequeña diferencia entre ambos es el campo iónico, sin embargo esta es una característica que asemeja al berkelio con el terbio.

Berkelio

Este compuesto químico no se encuentra libre en la corteza terrestre debido a que no posee isótopos que muestran estabilidad en el ambiente, por lo tanto para obtener al berkelio debe ser preparado por medio de reacciones que impliquen energía nuclear usando elementos abundantes en la tierra; dentro de estas reacciones se encuentran incluidos bombardeo con partículas cargadas, producción por medio de un dispositivo termonuclear o irradiación con neutrones.

El berkelio es un metal muy reactivo químicamente y posee dos formas cristalinas, se funde a 986°F, a este elemento se le han identificado 9 isotipos cuya masa atómica se encuentra oscilando entre 240 y 250; se identifica con el nombre de Berkelio en honor al sitio donde fue identificado por primera vez, este acontecimiento fue bajo las manos de los científicos Stanley G. Thompson, Albert Ghiorso y Glenn T.Seaborg en la Universidad de California ubicado en la ciudad de Berkeley.

El berkelio al no encontrarse de forma natural en el ambiente resulta ser un compuesto altamente nocivo para la salud; todos sus isótopos son considerados como radioactivos, sin embargo el contacto de este compuesto es con profesionales altamente calificados, así que existen pocos casos de muerte por contacto con Berkelio. Algunos daños que produce este compuesto a la salud son:

Puede desencadenar daños genéticos que pueden ser observado durante numerosas generaciones de una misma población, exposiciones directas a baja dosis pueden desencadenar células carcinógenas posterior a una exposición de forma prolongada, unos de los casos reportados es cáncer a nivel uterino, daños a nivel del sistema inmunitario, desencadenamiento de abortos espontáneos, deformidades, problemas de fertilidad. El contacto identificado como tóxico ha sido por radiación, solamente por medio de la utilización de iones con berkelio se puede desencadenar cualquiera de los problemas antes mencionados.


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Publicado: marzo 21, 2016

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