Definición de Combustibles Fósiles

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Los combustibles fósiles, son una serie de sustancias y gases que, partiendo de restos descompuestos de plantas y animales, se generan en ciertas capas del suelo, sirviendo como un tipo de energía no renovable. Son biomasas que atravesaron millones de años de transformación, un hecho que las convierte en un objeto lleno de contenido energético. Su explotación en masa llegó con la Revolución Industrial, debido a la urgente necesidad de contar con químicos que tuvieran las propiedades necesarias para mantener la marcha de una máquina. En la actualidad, son los compuestos más utilizados, pues, están presentes tanto en la vida cotidiana como en la empresarial.

Combustibles_Fósiles

Existen cuatro tipos de combustibles fósiles: el petróleo, el gas natural, el carbón y el gas licuado del petróleo. Existen diversas teorías con respecto a cómo surgieron, algunos intelectuales defienden aquella que dicta, todos estos compuestos, brotaron por causas químicas, mientras que otros definen su origen como una combinación entre causas químicas y biológicas. La última es la versión más apoyada. Ésta sostiene que, los restos de seres vivos que se hallaban en el suelo, eran sepultados por grandes capas de sedimento, producto de inundaciones que traían consigo considerables cantidades de barro; una vez bajo toda esta presión, la descomposición convirtió aquellos residuos en sustancias viscosas, ocultas bajo lagos, mares e, incluso, trozos de tierra.

Los antiguos solían destinar estos productos a actividades similares a las de hoy en día. Los egipcios conservaban sus momias con el petróleo y los romanos lo empleaban para alumbrar sus calles. Asimismo, no fue hasta que se diseñaron poderosas máquinas de extracción y cuidadosas técnicas de conservación, que el gas entró en acción. El carbón, desde tiempos inmemoriales, estuvo presente en la vida de la población; aun así, su uso alcanzó su máximo esplendor a finales del siglo XVIII, debido a la aparición de las máquinas de vapor. El gas licuado de petróleo es mucho más utilizado en la actualidad, para el funcionamiento de la calefacción y los vehículos motorizados.

En las últimas décadas se han iniciado diversos movimientos que promueven la creación de nuevas fuentes energéticas, que extingan el uso de los combustibles fósiles, ya que estas sustancias, por no ser renovables, en algún punto se acabarán. Si llega a ocurrir, millones de años tendrían que pasar para que la humanidad pueda encontrar algún combustible natural de nuevo.


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Publicado: diciembre 16, 2016

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